Del Océano al Acuario

 

DEL OCÉANO AL ACUARIO

EL CENTRO MUNDIAL DE MONITOREO DE LA CONSERVACIÓN DEL PNUMA es la evaluación de la biodiversidad y el brazo de implementación de políticas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la organización ambiental intergubernamental más importante del mundo. PNUMA-WCMC (World Conservation Monitoring Centre) tiene como objetivo ayudar a los responsables de la toma de decisiones a reconocer el valor de la biodiversidad para las personas en todo el mundo, y aplicar este conocimiento a todo lo que hacen. El desafío del Centro es transformar datos complejos en información relevante para las políticas, construir herramientas y sistemas para el análisis y la integración, y apoyar las necesidades de las naciones y la comunidad internacional a medida que participan en programas de acción conjuntos.

PNUMA-WCMC proporciona productos y servicios objetivos y científicamente rigurosos que incluyen evaluaciones de ecosistemas, apoyo para la implementación de acuerdos ambientales, información regional y global sobre biodiversidad, investigación sobre amenazas e impactos ambientales, y desarrollo de escenarios futuros para el mundo de los vivos.

Patrocinadores
Se agradece enormemente el importante apoyo financiero de la Fundación David y Lucile Packard, así como el apoyo de la Fundación Bloomberg.

Reconocimientos

Este informe no hubiera sido posible sin la participación de muchos colegas del Marine Aquarium Council, particularmenteAquilino A. Alvarez, Paul Holthus y Peter Scott, y todas las compañías comerciales que pusieron los datos a nuestra disposición para su inclusión en GMAD. La amable ayuda de Akbar, John Brandt, John Caldwell, Lucy Conway, Emily Corcoran, Keith Davenport, John Dawes, MM Faugère y Gavand, Cédric Genevois, Thomas Jung, Peter Karn, Firoze Nathani, Manfred Menzel, Davide di Mohtarami, Edward Molou , Wolfgang Mueller, James O'Carroll, Jan Olsen, Gayatri Reksodihardjo- Lilley, Martin Selch, Claude Schuhmacher, Craig Shuman, Derek Thomson, Caroline Raymakers, Paul West, y Miriam y Danny Winkels es también muy apreciada.

Los autores desean agradecer a Helen Corrigan por su ayuda en el análisis de los datos de la CITES, y a Sarah Ferriss por ayudar a reunir información y analizar los datos del Anexo D y GMAD sobre Hippocampus spp. Agradecemos a Neville Ash por revisar y editar versiones anteriores del manuscrito.

Gracias también por los comentarios adicionales a Katharina Fabricius, Daphné Fautin, Bert Hoeksema, Caroline Raymakers y Charles Veron; para proporcionar reimpresiones, a Alan Friedlander, Julie Hawkins, Sherry Larkin, Tom Ogawa y  Yvonne Sadovy.

Agradecemos a Marie-Annick Moreau y Kristin Lunn por su información sobre el cardenal de Banggai y a Craig Shuman por la información sobre la pesquería de anémonas marinas en Filipinas.

Las fotos que ilustran este informe fueron amablemente provistas por las siguientes personas: A. Edwards, F. Benzoni, C. Genevois, O. Hoegh-Guldberg. C. Genevois, Francesca Benzoni, Eran Brokovich, Alasdair Edwards, Cédric Genevois, Edmund Green, OveHoegh-Guldberg, Ofri Johan, Marc Kochzius, Ed McManus, George Mitcheson / National Geographic Society Proyecto Seahorse, Peter Scott, Colette Wabnitz, Encuesta Zoológica de la India, Chennai

PREFACIO

La mayoría de nosotros en algún momento u otro hemos disfrutado de la relajante experiencia de mirar hacia un acuario, en la sala de espera de un dentista o durante una visita especial a un acuario público. Al admirar el carácter juguetón del pez payaso moviéndose entre los tentáculos de las anémonas, la gracia de los peces ángel nadando en aguas abiertas y en nuestro deleite al ver camarones y cangrejos solitarios que se arrastran detrás de corales vivos iridiscentes, es muy fácil ignorar el hecho de que todos estos maravillosos las criaturas están lejos de su hogar natural. La gran mayoría de los animales en acuarios de Europa y América del Norte fueron recolectados en arrecifes de coral a gran distancia y transportados en un avión, embolsados en plástico y empacados en cajas de poliestireno, a miles de millas de nuestros hospitales y salas de estar.

Este informe, de océano a acuario: el comercio global de especies ornamentales marinas, tiene un objetivo claro en esta industria internacional. Una fuente potencial de ingresos para las comunidades que viven cerca de los arrecifes de coral, el comercio de acuarios ha sido duramente criticado por el uso de técnicas de recolección insostenibles y malas prácticas de cría. Los responsables políticos se han enfrentado a un dilema al tratar de controlar los aspectos ambientalmente indeseables de la industria sin arriesgar el incentivo económico que tienen los pescadores de acuarios por cuidar los arrecifes de coral que proporcionan sus medios de subsistencia. Donde antes existía mucha controversia entre oponentes y partidarios del comercio de acuarios, la mayoría de ellos basados en opiniones polarizadas y poca información, esta publicación presenta datos cuantitativos sólidos sobre las especies en el comercio. Al vincular los datos comerciales con lo que se conoce sobre las historias de vida de los organismos objetivo, se identifican las prioridades de conservación y las recomendaciones de gestión.

Tengo el gran placer de presentar este informe y deseo extender el agradecimiento de los autores a la larga lista de organizaciones colaboradoras y empresas que lo han hecho posible. Estoy seguro de que la información aquí contenida ayudará a los esfuerzos para promover la práctica sostenible dentro de la industria, así como a proporcionar información a los admiradores ocasionales de los organismos marinos.
Mark Collins
Director
PNUMA World Conservation Monitoring Centre

RESUMEN EJECUTIVO

Se cree que entre 1,5 y 2 millones de personas en todo el mundo mantienen acuarios marinos. El comercio que proporciona este pasatiempo con animales marinos vivos es una industria mundial multimillonaria, con un valor estimado de entre US $ 200 y 330 millones de dólares anuales, y que opera en todo el trópico. Las especies ornamentales marinas (corales, otros invertebrados y peces) son recolectadas y transportadas principalmente desde el sudeste asiático, pero también cada vez más desde varias naciones insulares en los océanos Índico y Pacífico, hasta los consumidores en los principales mercados de destino: los Estados Unidos, la Unión Europea ( UE) y, en menor medida, Japón.

Muy pocas de las especies en el comercio se explotan directamente para otros fines, y existen pocas dudas de que los animales de acuario son el producto de mayor valor agregado que se puede cosechar en un arrecife de coral. Si se maneja de manera sostenible, el comercio podría respaldar empleos en comunidades costeras predominantemente rurales y de bajos ingresos y, por lo tanto, ofrecer fuertes incentivos económicos para la conservación de los arrecifes de coral en regiones donde otras opciones para generar ingresos son limitadas. Sin embargo, las técnicas perjudiciales utilizadas ocasionalmente para recolectar los animales, la posible sobreexplotación de algunas especies y los altos niveles de mortalidad asociados con la manipulación inadecuada y el transporte de organismos vivos sensibles socavan este potencial y continúan planteando desafíos significativos para lograr la sostenibilidad. Como resultado, el comercio raras veces ha estado libre de controversia ya que los comerciantes tratan de generar ganancias, los conservacionistas intentan evitar una mayor disminución de los arrecifes de coral que también sufren otras presiones, y los legisladores intentan armar un marco legislativo que proteja los arrecifes de coral sin amenazar la actividad empresarial legítima de arrecifes de coral o los ingresos de las comunidades dedicadas a la pesca de acuarios.

 

En general, este debate se ha llevado a cabo sin acceso a datos imparciales y cuantitativos sobre el comercio y, con tantos puntos de vista diferentes, lograr un consenso sobre sus impactos, y por lo tanto la identificación de respuestas adecuadas, ha sido difícil. En 2000, el Centro Mundial de Monitoreo de la Conservación del Programa Ambiental de las Naciones Unidas (PNUMA-WCMC), el Consejo del Acuario Marino (MAC) y miembros de varias asociaciones comerciales de acuarios comenzaron, en colaboración, a abordar esta necesidad de mejor información y crearon la Base de Datos del Acuario Marino Global (GMAD). Los datos de comercio se han obtenido de exportadores e importadores mayoristas de organismos de acuarios marinos, en la mayoría de los casos a través de copias de facturas comerciales, integradas y estandarizadas en información cuantitativa específica de especie que se ha colocado en el dominio público: www.unep-wcmc.org/ marino / GMAD. Cincuenta y ocho empresas, aproximadamente una quinta parte de los mayoristas en los negocios, y cuatro autoridades de administración del gobierno han proporcionado datos a GMAD. En agosto de 2003, el conjunto de datos contenía 102,928 registros comerciales (7,7 millones de animales importados y 9,4 millones exportados) que abarcaban un total de 2,393 especies de peces, corales e invertebrados y abarcaban los años 1988 a 2003. Estos datos han permitido las estimaciones cuantitativas más precisas hasta la fecha del tamaño del comercio mundial de peces ornamentales marinos y corales, y las primeras estimaciones para invertebrados distintos de los corales, una sección de la industria que antes se había pasado por alto.

Lábrido limpiador de línea azul Labroides dimidiatus.

 

PECES

Un total de 1,471 especies de peces se comercializan en todo el mundo con la mejor estimación del comercio mundial anual que oscila entre 20 y 24 millones de individuos. El Damisela (Pomacentridae) constituye casi la mitad del comercio, con especies de pez ángel (Pomacanthidae), pez cirujano (Acanthuridae), lábridos (Labridae), gobios (Gobiidae) y pez mariposa (Chaetodontidae) que representan aproximadamente otro 25-30 por ciento. Las especies más comercializadas son el damisela azul-verde (Chromis viridis), el pez payaso de anémona (Amphiprion ocellaris), el rabo blanco dascyllus (Dascyllus aruanus), el diablo zafiro (Chrysiptera cyanea) y el dascyllus de tres puntos (Dascyllus trimaculatus).

Las diez especies más comercializadas representan aproximadamente el 36 por ciento de todos los peces comercializados entre 1997 y 2002. Los datos de comercio, correlacionados con la información de idoneidad del acuario, indican que dos especies conocidas que no se aclimatan bien a las condiciones del acuario son, sin embargo, muy comúnmente comercializadas. Son el pez limpiador bluestreak (Labroides dimidiatus: GMAD registra 87,000 importaciones mundiales de esta especie desde 1997 hasta 2002) y el pez mandarín (Synchiropus splendidus: GMAD registra 11,000 individuos vivos exportados a USA en el mismo período). Los datos indican además que las especies caracterizadas como "verdaderamente inadecuadas", principalmente debido a sus requisitos dietéticos restringidos, como el pez mariposa de cuatro ojos (Chaetodon capistratus), el pez arlequín (Oxymonacanthus longisrostris) y el pez limpiador hawaiano (Labroides phtirophagus), también son comúnmente negociados, aunque en números más bajos.

Pez mariposa cabeza de cobre, Chelmon rostratus

 

CORALES

Un total de 140 especies de corales duros, casi todos los escleractinios, se comercializan en todo el mundo, con la mejor estimación del comercio mundial anual que oscila entre 11 y 12 millones de piezas. Aunque las dificultades asociadas con la identificación exacta de los corales probablemente hacen que los datos de especies sean menos confiables para los corales que para los peces, es claro que las especies de siete géneros (Trachyphyllia, Euphyllia, Goniopora, Acropora, Plerogyra, Catalaphyllia) son las más populares, representando aproximadamente 56 por ciento del comercio de corales vivos entre 1988 y 2002. También se comercializan sesenta y una especies de coral blando, que ascienden a cerca de 390,000 piezas por año. Sarcophyton spp. (cuero / champiñón / seta de coral) y Dendronephthya spp. (coral clavel) son dos de las especies más comúnmente comercializadas. Sin embargo, mientras que la biología del primero hace que sea una especie resistente, de rápido crecimiento y fácil propagación en condiciones de acuario, Dendronephthya spp. por lo general mueren dentro de unas pocas semanas, principalmente debido a que carecen de simbiontes fotosintéticos y dependen del filtrado de partículas y nutrientes en la columna de agua como alimento.

Coral recolectado para el comercio

 

INVERTEBRADOS

Más de 500 especies de invertebrados (distintos de los corales) se comercializan como ornamentales marinos, aunque la falta de una taxonomía estándar hace que sea difícil llegar a una cifra precisa. La mejor estimación del comercio anual mundial oscila entre 9 y 10 millones de animales, principalmente moluscos, camarones y anémonas. Dos grupos de camarones limpiadores, Lysmata spp. y Stenopus spp., y un grupo de anémonas, Heteractis spp., representan aproximadamente el 15 por ciento de todos los invertebrados comercializados.

En general, existe una necesidad apremiante de información básica sobre la dinámica de la población y las características del ciclo de vida de los organismos que son objeto del comercio ornamental. Combinado con datos comerciales precisos, dicha información es esencial para tomar decisiones más informadas con respecto a la recolección sostenible de plantas ornamentales marinas.

Otros esfuerzos necesarios para lograr una gestión sostenible del comercio de acuarios incluyen el desarrollo continuo y una aplicación más amplia de la certificación de terceros, mediante la cual el consumidor tiene la facultad de ayudar a reducir los impactos ambientales del comercio al comprar especímenes producidos de manera respetuosa con el medio ambiente. En el país de origen, se recomienda la implementación de medidas tales como cuotas y límites de tamaño, y acceso restringido a la pesquería ornamental mediante, por ejemplo, el uso de permisos y el establecimiento de áreas cerradas a la pesquería, según corresponda, aunque la consulta apropiada es esencial. También se debe promover la investigación adicional en el desarrollo de protocolos de maricultura para criar especies comúnmente comercializadas en los países de origen, para aliviar la presión sobre las poblaciones silvestres y evitar la eliminación de los medios de subsistencia de las comunidades locales. Hasta la fecha, solo se cultiva una quinta parte de las almejas gigantes, mientras que solo entre el 1% y el 10% de los peces y menos del 1% de las especies de coral pueden reproducirse en cautiverio. Aún menos especies se reproducen en cantidades comerciales.

Camarón limpiador, Stenopus spp.

 

INTRODUCCIÓN

Aunque los arrecifes cubren menos de un cuarto del 1% del medio ambiente marino, se los considera uno de los ecosistemas más ricos y productivos en la Tierra, a menudo descrito como el "bosque tropical de los mares". Los arrecifes de coral mantienen sobre 4.000 especies de peces (o un tercio de las especies de peces marinos del mundo), alrededor de 800 especies de corales constructores de arrecifes y una gran cantidad de otros invertebrados y esponjas.

Los arrecifes de coral proporcionan a millones de personas beneficios, directos e indirectos, que incluyen la pesca, el turismo y la protección costera. La mayoría de los arrecifes de coral se encuentran en países en desarrollo, y millones dependen directamente de ellos como fuente de proteínas y, al menos en parte, para su sustento. Los arrecifes también respaldan una importante variedad de pesquerías comerciales no alimentarias, incluida la pesquería ornamental marina.

En general, se reconoce que la recolección y exportación de peces marinos tropicales para el comercio de acuarios comenzó en Sri Lanka en la década de 1930, en una escala muy pequeña. El comercio se expandió durante la década de 1950, con un número creciente de lugares (por ejemplo, Hawái y Filipinas) emitiendo permisos para la recolección de especies destinadas al comercio de acuarios marinos. Aunque la demanda ha fluctuado y las tendencias varían de un año a otro, el valor total del comercio de peces marinos representa alrededor del 10% del comercio de peces ornamentales internacionales (marinos y de agua dulce incluidos), se ha mantenido bastante estable en los últimos años. Por otro lado, las cifras de las exportaciones de piezas vivas de coral mostraron un crecimiento anual del 12-30 por ciento desde 1997 hasta 1999, y solo se estabilizaron en los últimos tres años.

Se estima que de 1,5 a 2 millones de personas en todo el mundo mantienen acuarios marinos, con 600,000 hogares en los Estados Unidos. Las estimaciones ubican el valor del comercio ornamental marino en $ 200-330 millones de dólares por año, y el 80 por ciento del comercio de corales duros y el 50 por ciento del comercio de peces marinos va a los Estados Unidos.

A diferencia de las especies de acuarios de agua dulce, donde el 90 por ciento de las especies de peces se crían actualmente, la gran mayoría de los acuarios marinos se abastecen de especies silvestres capturadas. Con casi todos los peces e invertebrados de acuarios marinos tropicales en el comercio tomado directamente de los arrecifes de coral y hábitats adyacentes, la industria del acuario ha atraído cierta controversia, particularmente en lo que respecta a su sostenibilidad. La alta visibilidad de los productos ornamentales marinos ha convertido al comercio en un imán para la crítica. Los artículos en la prensa han tendido a centrarse en los impactos negativos del comercio con titulares que a menudo suponen que el comercio de plantas ornamentales marinas es incompatible con la conservación del arrecife.

Pescador de caballitos de mar en las Filipinas por la noche.

Los opositores al comercio acentúan:

  • Las técnicas dañinas algunas veces usadas para recolectar especímenes de arrecife; el cianuro de sodio, por ejemplo, es una técnica no selectiva utilizada para capturar peces que afecta negativamente a la salud general de los peces y los corales y también mata organismos no objetivo
  • La sobreexplotación de los organismos objetivo y
  • Los altos niveles de mortalidad asociados con el envío insensible y las malas prácticas de cría a lo largo de la cadena de suministro.

Alguna regulación ya ha sido establecida; se está pidiendo y puede seguir más. Con más de 2.200 millones de personas (el 39% de la población mundial) viviendo a menos de 100 km de la costa, los arrecifes de coral se enfrentan a una plétora creciente de amenazas como contaminación, sedimentación, blanqueamiento de corales, sobrepesca y turismo. Los arrecifes del sudeste asiático, la fuente más importante de la mayoría de los animales en el comercio ornamental marino, están particularmente en riesgo, con un 88 por ciento de todos los arrecifes con una amenaza de moderada a muy alta por los impactos antropogénicos. Por lo tanto, es importante que la colección de las especies de acuarios no agrave aún más estos problemas.

Los partidarios del comercio sostienen que, si se gestiona adecuadamente, la industria del acuario podría respaldar la conservación a largo plazo y el uso sostenible de los arrecifes de coral. Algunas técnicas de recolección tienen un impacto mínimo en los arrecifes de coral. Las prácticas de navegación y cría bien manejadas, particularmente relevantes en el caso de los peces, también pueden permitir que los niveles de mortalidad se mantengan a niveles mínimos (como lo han demostrado algunos operadores en la industria). Además, los animales de acuario son el producto de mayor valor agregado que se puede cosechar de forma sostenible de los arrecifes de coral, por lo que la recolección y exportación de ornamentales marinos en los países en desarrollo crea empleos en zonas costeras rurales de bajos ingresos donde los recursos y las opciones alternativas pueden ser limitados. Por lo tanto, las pesquerías de acuarios tienen el potencial de proporcionar una actividad económica alternativa para las poblaciones costeras, una importante fuente de divisas para las economías nacionales y un fuerte incentivo económico para la gestión sostenible de los arrecifes. También pueden ayudar a fomentar la conservación marina proporcionando un fuerte incentivo para que los pescadores por subsistencia cosechen poblaciones silvestres de manera sostenible a fin de mantener las poblaciones de peces y los entornos de arrecifes en buenas condiciones.

Los acuarios de agua salada domésticos o públicos pueden brindar una oportunidad única para educar al público acerca de los arrecifes de coral y aumentar la conciencia y la comprensión de lo que, en su mayor parte, es un ecosistema oculto. Al permitir que las personas exploren las complejidades y aprecien la belleza de los arrecifes, se puede ilustrar la necesidad de soluciones creativas a los problemas ambientales. Además, la comprensión y el respeto de los arrecifes pueden surgir entre los usuarios que son los responsables últimos de su conservación.

Solo el 1 por ciento (alrededor de 25 especies) del 10 por ciento de los peces ornamentales marinos son criados en cautiverio y probablemente menos del 1 por ciento del comercio total de corales duros proviene de orígenes cultivados. El desarrollo de las instalaciones de maricultura podría, en teoría, permitir que se elimine la presión de las poblaciones silvestres. Preferiblemente debe ubicarse en los países de origen en su mayoría en desarrollo, a fin de no privar a estas naciones de los ingresos generados por el comercio. La aplicación de esquemas de certificación internacionales puede proporcionar una herramienta importante para lograr esto. Aunque todavía está en pañales, el proceso de certificación del Consejo del Acuario Marino (MAC) ha logrado un progreso considerable (ver el capítulo sobre los esfuerzos de Conservación). A medida que más organismos certificados estén disponibles, los aficionados al acuario estarán en condiciones de realizar compras sabiendo que los organismos que compran han sido recolectados y transportados de acuerdo con un conjunto de estándares acordados y monitoreados.

La controversia sobre los costos y beneficios ambientales del comercio continúa, en gran parte debido a la falta de datos cuantitativos. Los datos del comercio mundial de especies están disponibles para todas las especies de coral duro y almeja gigante que figuran en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES) en el Apéndice II (especies vulnerables a la explotación pero aún no expuestas extinción). Los envíos de corales y almejas que involucren a las Partes en el Convenio deben ir acompañados de un permiso de exportación CITES emitido por la autoridad nacional de gestión CITES. Las Partes de la CITES están obligadas a presentar informes anuales que especifiquen la cantidad de comercio que ha tenido lugar para cada especie incluida en la lista. Ningún pez marino de acuario o invertebrados, que no sean almejas ni corales, figuran en los Apéndices de la CITES.

La Base de Datos Global del Acuario Marino (GMAD) se estableció en 2000 como un proyecto de colaboración entre el Centro Mundial de Monitoreo de la Conservación del Programa de las Naciones Unidas (PNUMA-WCMC), MAC y miembros de asociaciones comerciales de países exportadores e importadores (por ejemplo, Indonesia Coral, Shell and Ornamental Fish Association (AKKII), la Asociación Filipina de Exportadores de Peces Tropicales (PTFEA), Ornamental Fish International (OFI), la Asociación de Comercio Acuático Ornamental (OATA). Compila información cuantitativa precisa sobre el comercio de acuarios mediante la centralización y estandarización de los registros de ventas proporcionados por los mayoristas de acuarios. La información relevante de estos registros se coloca luego en el dominio público.

Petites îles de la Sonde, un sitio de colección de muestras en Indonesia.

 

Este estudio presenta un informe actualizado sobre el comercio de acuarios marinos. Primero describe brevemente la estructura organizativa del comercio tanto en los países de origen como en destino. El siguiente capítulo presenta las fuentes existentes de datos sobre el comercio de acuarios, mientras que el capítulo sobre Análisis de datos comerciales presenta estadísticas y análisis del comercio de corales, peces e invertebrados derivados de GMAD y otras fuentes de información (por ejemplo, CITES) cuando corresponda. Los temas de conservación, incluido el uso de prácticas de recolección destructivas, los impactos en las poblaciones ornamentales marinas, la idoneidad de las especies para las condiciones del acuario, las cuestiones de especies invasoras y los conflictos del usuario que surgen de la industria del acuario marino, se tratan en el capítulo del mismo nombre. El capítulo sobre esfuerzos de Conservación presenta los pasos tomados por la industria y los esfuerzos futuros a nivel local, regional y global para asegurar que el comercio ornamental marino se desarrolle de forma sostenible mientras ofrece oportunidades de medios de vida a las comunidades locales, promoviendo la conservación del arrecife al incentivar mantener sus arrecifes en un estado saludable. El último capítulo concluye el informe y proporciona algunas recomendaciones basadas en sus hallazgos.

ORGANIZACIÓN DEL COMERCIO

La organización del comercio ornamental marino es compleja y extremadamente dinámica. En las naciones exportadoras es probable que involucre una serie de recolectores / pescadores, mayoristas, intermediarios y exportadores, mientras que en las naciones importadoras involucra a varios importadores, mayoristas, minoristas y, más recientemente, transbordadores.

Pez siendo embolsado para exportación

 

COLECCIÓN

Los recolectores tienden a ser pescadores en pequeña escala de países tropicales que trabajan solos o en pequeños grupos, a menudo compuestos por unidades familiares, y que son autónomos o trabajan para un mayorista / exportador. Por lo general, trabajan con equipos artesanales, y los buzps a menudo usan palmas de madera como aletas. Los peces se recogen utilizando redes (por ejemplo, redes de mano, redes de yeso) y líneas de pesca. En Sri Lanka y las Maldivas, los recolectores capturan la mayoría de sus peces utilizando redes manuales. En Australia, los pescadores de la región del Pacífico y Florida a menudo usan redes de barrera, de caída o de cerca mucho más grandes.

Recolectar peces de manera efectiva, sin infligir daño a los peces o al sustrato, requiere habilidades y experiencia considerables. A veces, se desarrollan técnicas especiales para recolectar especies particulares. En Sri Lanka, por ejemplo, los pescadores utilizan redes pequeñas y tubulares para capturar especies que viven en pequeños agujeros. Usando una vara fina, los peces son 'cosquilleados' fuera de su cavidad en una red estratégicamente ubicada en la entrada de la madriguera. En áreas del sudeste asiático donde la pesca de acuarios está más desarrollada, los pescadores son asistidos por un método llamado 'narguile', mediante el cual los compresores se instalan en sus recipientes y se conectan a tubos de plástico largos que los buzos muerden entre los dientes o a los que se une un regulador.

Algunos métodos de recolección pueden ser particularmente dañinos para el sustrato. Anteriormente, en Sri Lanka, por ejemplo, las redes de yeso pequeñas solían cubrirse con corales y peces asustados golpeando el coral con un palo. Este método fue prohibido recientemente debido a daños infligidos en el arrecife. Los corales ramificados, que proporcionan refugio a una variedad de peces, a menudo se cortan para extraer cualquier pez que se esconde entre las ramas. En algunos países, como Indonesia y las Filipinas, los recolectores aturden el pez con veneno para facilitar su recolección. Los venenos más comunes usados son cianuro de sodio y quinaldina. La medida en que se usa cianuro se discute en Cuestiones de conservación, bajo Prácticas destructivas de cosecha.

Los recolectores que cosechan corales y otros invertebrados inmóviles (por ejemplo, esponjas) también usan a menudo cachimba y un martillo, una palanca de hierro, un cincel o un destornillador para eliminar las colonias objetivo. Aunque los especímenes se eliminan preferiblemente con una pequeña porción del arrecife al que está unido el organismo, un daño mínimo generalmente se inflige al arrecife circundante o a los corales conectados. Por lo general, los recolectores tienden a concentrarse en colonias de corales duros y blandos de pequeño tamaño que pueden eliminarse por completo. Sin embargo, a veces solo se toman fragmentos.

Tras la recolección, los peces, corales e invertebrados se colocan por separado en contenedores de plástico o bolsas individuales. Las piezas de coral tienden a cubrirse con plástico para evitar lesiones. Para evitar que las vejigas de aire de los peces se rompan debido a la disminución de la presión hidrostática asociada al ascenso, los individuos atrapados en las partes más profundas del arrecife a menudo se colocan en una jaula de malla oscura y se levantan a la superficie muy lentamente (3 m cada 30-40 minutos) permitiendo que sus vejigas se descompriman. Cuanto más profundo ha sido capturado el pez, más lento es necesario que sea traído a la superficie, desde horas hasta días, dependiendo de la sensibilidad de la especie. Para evitar la espera, los pescadores suelen sacar el pez a la superficie inmediatamente y perforar la vejiga natatoria inflada con una aguja hipodérmica. Cuando se realiza bien y con una aguja limpia, este método se considera seguro.

Los pescadores suelen traer peces e invertebrados recogidos a la costa el mismo día. Sin embargo, en áreas de Filipinas e Indonesia donde los sitios de recolección tienden a estar bastante aislados, los peces pueden estar a bordo del barco durante varios días antes de desembarcar. Una vez en tierra, los peces e invertebrados se colocan en tanques de almacenamiento separados, o se empacan inmediatamente para su transporte y / o exportación.

Por lo general, a los recolectores se les paga por la cantidad de peces / invertebrados que han recolectado y los precios por especies individuales varían mucho según su popularidad en el mercado. Sin embargo, existe una discrepancia bastante grande entre la suma que ganan y los precios pagados por el consumidor final. En Indonesia, por ejemplo, un pescador normalmente recibe lo mínimo por cada pez payaso naranja (Amphiprion percula) recolectado, sin embargo, es probable que un aficionado estadounidense pague hasta 100 veces esa cantidad. Cuanto mayor sea el número de intermediarios empleados en la cadena de mercado entre el coleccionista y el mayorista, mayor será esta discrepancia. Un estudio realizado en Filipinas mostró que, del precio pagado por los exportadores de peces, alrededor del 85 por ciento se destinó a los intermediarios, mientras que solo el 15 por ciento se destinó a los recolectores.

En su origen, los peces se ponen en cuarentena (esto puede durar desde unas pocas horas hasta algunos meses) y se les priva de alimento durante al menos 48 horas antes del envío para asegurarse de que no ensucien sus bolsas. La mayoría de los peces (e invertebrados) se empacan en bolsas dobles de polietileno llenas con un tercio de agua y dos tercios de oxígeno, se sellan y se colocan en una caja de cartón (a menudo reforzada con espuma de poliestireno para mayor aislamiento). Las especies agresivas se colocan en bolsas opacas o se coloca papel en el fondo de la bolsa para minimizar el estrés. Para evitar poner en riesgo la salud de los peces, se ha sugerido un tiempo de viaje máximo recomendado de 40 horas para los envíos (con 24 horas consideradas razonables). Para cada envío se debe emitir una licencia que le permita salir del país exportador. Los cartones de especies de coral y almejas gigantes deben ir acompañados de los permisos pertinentes de la CITES. Aunque las prácticas varían entre países, generalmente se requiere un certificado de salud emitido por los servicios veterinarios locales antes de declarar el envío para la aduana.

Especies embolsadas

 

TRANSPORTE AÉREO

Las compañías aéreas internacionales transportan peces de estados exportadores a los estados importadores. Los gastos de envío son la principal razón de la discrepancia entre los precios ornamentales marinos en el país exportador y el precio minorista final; en el caso de  peces, los gastos de envío a menudo representan aproximadamente la mitad o dos tercios del precio desembarcado en que incurrió el importador. Las asociaciones de transporte, como la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) y la Asociación de Transporte de Animales (AATA) organizan y gestionan el transporte de plantas ornamentales marinas vivas. Los peces se envasan según una lista de criterios establecidos por estas organizaciones.

EN EL DESTINO

En el extremo receptor, los importadores deben despachar el envío con aduanas y el envío se somete a otro control veterinario. Sin embargo, se ha criticado a este último ya que existe una falta general de control veterinario y las personas que realizan los controles a menudo no están calificados para examinar los peces. El importador luego transfiere el envío a una instalación mayorista y las cajas se abren en condiciones de poca luz para minimizar el estrés de los peces. Los individuos son puestos en cuarentena para aclimatarlos a la vida en cautiverio, particularmente a los nuevos ciclos de alimentación y a la química del agua. Se debe tener cuidado para mantener separadas a ciertas especies y brindarles refugio a otros para minimizar el comportamiento agresivo y el estrés asociado, y de esta manera asegurar las tasas de supervivencia máximas. Después de la aclimatación, los peces se venden a otros mayoristas o minoristas o se reexportan. Las especies de invertebrados tienden a mantenerse separadas de las especies de peces. Una iluminación adecuada, es decir, la provisión del espectro de color adecuado a la intensidad apropiada, es de crucial importancia para la supervivencia de las especies de coral. A diferencia de las especies de peces, los corales no necesitan ser aclimatados antes de ser enviados o vendidos.

En los últimos años, a los mayoristas les ha resultado cada vez más difícil mantenerse establecidos, principalmente debido a la introducción del transbordo, pero también debido a la expansión de los centros de jardinería y los supermercados para mascotas. Estos centros tienden a vender peces (y en menor medida invertebrados) en grandes cantidades a mejor precio. También suelen carecer de personal calificado, lo que a menudo resulta en una falta de información y asesoramiento técnico en el punto de venta y una falta de interés por parte del comprador.

Equipo de respiración de los buzos (hookahs) en la cubierta. Cajas en el aeropuerto

 

TRASBORDO

El transbordo es una actividad que surgió durante los años 1970 y 1980. Implica agrupar los pedidos de varios minoristas y / o mayoristas y colocarlos con un exportador, recoger el envío en el aeropuerto, despachar aduanas y redistribuir las cajas sin abrirlas. La responsabilidad de todo el envío recae sobre el minorista. Todo lo que los transbordadores requieren para operar es un teléfono, fax y vehículos para recoger los envíos a la llegada. Cuando se requieren servicios adicionales, además de recoger el envío, despachar las aduanas y el transporte, la actividad se denomina "consolidación". En este último caso, se proporciona un servicio más completo mediante el cual el transbordador se responsabiliza del pez durante un período de 48 horas después de partir  y ofrece reembolsos por los animales que murieron durante el transporte.

Cada vez más, particularmente en Europa, los transbordadores deben tener una licencia para operar. Sin embargo, no se requieren habilidades con respecto al manejo de peces para obtener dicha licencia. Los transbordadores no necesitan grandes instalaciones para aclimatar peces marinos, por lo que pueden permitirse vender individuos a la mitad del precio que cobrarían los mayoristas. A pesar de las severas críticas sobre la calidad de los invertebrados transbordados y los peces no aclimatados, estas empresas se están expandiendo en Europa, a diferencia de Estados Unidos, donde el mayor uso comercial de Internet ha llevado a una disminución en el número de transbordadores. En respuesta a las críticas, y para cumplir con los Estándares y Certificación del Consejo de Acuarios Marinos, los transbordadores están transformando sus negocios para poder brindar mayor calidad y servicios.

A pesar del advenimiento del transbordo y la consolidación, los mayoristas establecidos que pueden mantener un grupo básico de clientes como minoristas, solo pueden importar directamente a través de transbordadores si cuentan con la autorización de los servicios veterinarios y con los equipos / infraestructura necesarios para la aclimatación. Además, los resultados de una encuesta de mayoristas ornamentales marinos de los EE. UU. revelaron que las empresas en estados fuera de Florida creían que había un mercado en crecimiento para pequeñas empresas con conciencia ambiental.

 

GOBIERNOS

Los gobiernos de muchos países exportadores a menudo desempeñan un papel importante en el comercio de ornamentales marinas, que van desde asistencia financiera hasta esquemas de gestión mejorados y regulaciones comerciales. Ciertos países / estados establecen cupos de pesca (por ejemplo, Florida), prohíben la recolección de ciertos sitios (como áreas restringidas designadas en Hawai) o prohíben ciertos métodos de captura (como el cianuro en Indonesia). Las reglas y regulaciones varían naturalmente de un país a otro. En la Unión Europea (UE), por ejemplo, los comerciantes deben ponerse en contacto con el ministerio nacional correspondiente (por ejemplo, el Ministerio del Medio Ambiente) y presentar una solicitud de certificación técnica, así como declarar todos los bienes importados y exportados al Ministerio de Finanzas.

ASOCIACIONES
 

Las personas involucradas en la industria ornamental marina a menudo unen fuerzas y forman asociaciones o sindicatos. Los ejemplos incluyen AKKII, PTFEA, la Asociación de Exportadores de Peces de Acuario de Singapur (SAFEA), OFI, OATA y el Consejo Consultivo Conjunto de Industria de Mascotas (PIJAC). La última es la asociación de comercio de mascotas más grande del mundo, que representa a todos los segmentos de la industria de mascotas, incluyendo minoristas, mayoristas / distribuidores, proveedores de animales de compañía, fabricantes, representantes de fabricantes, grupos de aficionados y otras organizaciones comerciales.

FUENTES DE DATOS COMERCIALES

Todas las especies de almejas gigantes y corales pétreos figuran en el Apéndice II de la CITES, un acuerdo internacional que protege la vida silvestre al garantizar que el comercio internacional se base en el uso sostenible y no amenace la supervivencia de una especie en la naturaleza. El tratado, establecido en 1973 y que entró en vigor en 1975, cuenta actualmente con 162 Partidos Miembros. Las especies enumeradas en el Apéndice II pueden comercializarse, siempre que se incluya un permiso de exportación junto con los envíos y se realice un "dictamen de extracción no perjudicial" (es decir, que la recolección no sea perjudicial para la supervivencia de la especie).

Si bien uno de los beneficios de la inclusión en el Apéndice II es que permite controlar el comercio mundial, existen varias dificultades asociadas con la aplicación de la CITES en relación con el comercio de acuarios. Debido a las complejidades de la identificación de los corales, las exportaciones de corales deben identificarse únicamente a nivel de género: según las disposiciones de la Convención, las exportaciones generalmente deben identificarse a nivel de especie. Dentro de un género, la abundancia y la distribución, y por lo tanto la amenaza de sobrecolección (y la de otros impactos), de las especies individuales de coral varían enormemente. Por lo tanto, la emisión de permisos CITES a nivel de género puede llevar a la extinción de ciertas especies a través de la recolección excesiva. Otras limitaciones incluyen las diferencias en los números negociados entre las exportaciones informadas y reales, las diferencias en las unidades registradas (por ejemplo, especímenes y kilos) y la confusión que surge cuando los corales se importan y luego se reexportan sin hacer referencia al país de origen. Sin embargo, un grupo de expertos establecido en 2000 está por discutir y revisar los requisitos de inclusión.

LA UE ha aplicado plenamente la CITES desde el 1 de enero de 1984. El 9 de diciembre de 1996, adoptó el Reglamento (EC) Nº 338/97 del Consejo sobre la protección de las especies de fauna y flora silvestres mediante la reglamentación del comercio (OJ L61 de 3/3/97) que entró en vigor el 1 de junio de 1997. El Reglamento (EC) Nº 338/97 de la Comisión enumera las especies en cuatro anexos:

❏ Anexo A: Todas las especies del Apéndice I de la CITES y algunas especies de los Apéndices II y III de la CITES, respecto de las cuales la UE ha adoptado medidas internas más estrictas, así como algunas especies que no son de la CITES.
❏ Anexo B: Todas las demás especies del Apéndice II de la CITES, algunas especies del Apéndice III de la CITES y algunas especies no incluidas en la CITES.
❏ Anexo C: especies del Apéndice III de CITES no incluidas en otros Anexos.
❏ Anexo D: Algunas especies del Apéndice III de la CITES para las cuales la UE tiene una reserva y algunas especies que no son de la CITES. Los hipocampos se enumeran en el Anexo D. Las especies enumeradas en el Anexo D requieren una notificación de importación que el importador debe completar al ingresar a la UE. En teoría, todas las importaciones de las especies del Anexo D deberían registrarse, pero en la práctica es probable que haya algunas discrepancias en los datos comerciales.

Además de CITES, y para especies no incluidas en los apéndices de la Convención, los gobiernos nacionales rutinariamente producen estadísticas, a través de aduanas u otros funcionarios con responsabilidad para monitorear el comercio, sobre la exportación o importación de ornamentales marinos, particularmente peces. Desafortunadamente, la utilidad de estos datos comerciales puede estar limitada como:

❏ Las categorías de comercio rara vez se informan por completo, y

❏ los datos se agregan a menudo para que los peces marinos se clasifiquen como "peces tropicales" y se combinen con peces de agua dulce, en algunos casos incluso invertebrados (por ejemplo, estrellas de mar, pepinos de mar, moluscos marinos) u otros productos de la misma categoría.

Incluso en los casos en que las estadísticas comerciales están disponibles a través de fuentes gubernamentales, a menudo surgen dificultades debido al uso de diferentes unidades. Las exportaciones e importaciones tienden a registrarse por valor (por ejemplo, Aduanas de los Estados Unidos e importaciones a las naciones de la UE) y / o por peso en lugar de por número de individuos. Los valores de importación son siempre más altos que los valores de exportación ya que los primeros incluyen los costos de vivero y transporte, así como los seguros y mercancías, mientras que para las exportaciones el valor de los organismos se declara sin embalaje, flete, impuestos o transporte. Las estadísticas comerciales disponibles como valores de peso incluyen el agua y el embalaje, lo que sobreestima considerablemente el volumen de material vivo, especialmente para peces e invertebrados no coralinos. Además, los datos comerciales obtenidos a través de las estadísticas aduaneras deben tratarse con precaución ya que se sabe que algunos operadores exageran las cantidades en sus facturas con fines de seguro, o en otras ocasiones subestiman las cantidades para reducir el monto del impuesto a pagar y mantener los envíos anuales dentro de los mismos. las cuotas individuales permitidas. En Hong Kong, un estudio en el que se comparó la información obtenida de las estadísticas comerciales con los datos recopilados mediante encuestas de mercado indicó que las declaraciones oficiales de importaciones no se notifican por lo menos dos de cada tres veces.

En muy pocos casos, los países informarán las estadísticas comerciales en términos del número de especímenes exportados. Singapur y las Maldivas presentan excepciones a esto, con registros gubernamentales del número de peces ornamentales marinos exportados, mostrando un total de 1,294,200 peces que se exportaron en 1998 para el primero, y 262,641 en 1997, 182,916 en 1998 y 167,000 en 1999 para el último. Además, para cumplir con las directrices gubernamentales para obtener una licencia, los recolectores de Vanuatu, Tonga y las Islas Salomón deben presentar registros de sus exportaciones, en términos del número de cada especie exportada. Los gobiernos estatales en Australia son únicos en que requieren que los recolectores registren datos de captura en lugar de datos de exportación.

Por lo tanto, las fuentes de datos disponibles generalmente proporcionan, en el mejor de los casos, información cualitativa y poca información cuantitativa confiable sobre números, países de origen y destinos de las principales especies en el comercio.

LA BASE DE DATOS DEL ACUARIO MARINO GLOBAL (GMAD)

Desde abril de 2000, UNEP-WCMC y MAC han estado colaborando con miembros de asociaciones comerciales como AKKII, PTFEA, SAFEA, OFI y OATA para establecer a GMAD como una fuente de información disponible libremente sobre la industria mundial del acuario. El objetivo común de GMAD es recopilar, integrar, recolectar, estandarizar y proporcionar un acceso rápido y fácil a los datos sobre el comercio de especies individuales mediante la colocación de esta información en el dominio público, a través de una interfaz de búsqueda web (http://www.unep-wcmc.org/marine/GMAD).

Para sus propios archivos, las compañías mantienen registros de sus ventas, ya sea en las bases de datos de la computadora de la compañía o, más comúnmente, como copias en papel de sus facturas. Aunque la forma en que las empresas mantienen sus registros comerciales varía, todos los registros muestran el nombre de la especie, la cantidad, la fecha y, por lo general, el origen y / o el destino. Varias de estas compañías proporcionaron a UNEP-WCMC acceso a sus registros de ventas. Estos datos han sido procesados, verificados y formateados: los nombres de las especies han sido verificados y los datos electrónicos de diferentes sistemas electrónicos están ubicados en una única base de datos estandarizada. A agosto de 2003, GMAD contenía 102,928 registros. Los registros de datos en GMAD cubren 2,393 especies (corales, otros invertebrados y peces) de 1988 a 2003. Para evitar confusiones, a menos que se indique lo contrario, el término invertebrados se usará para referirse a todas las especies de invertebrados distintas de los corales.

Pygoplites diacanthus (arriba) y un nudibranquio (abajo)

Amphiprion ocellaris.

 

Cada registro en GMAD es el número total de especímenes comercializados para una combinación única de: nombre de la especie, país de exportación, país de importación y año. Sin embargo, para los datos de los importadores, los mayoristas enviaron un gran número de registros sin información sobre el país de origen.

Los datos comerciales de GMAD están vinculados a dos bases de datos externas:
❏ Base de Peces para fotografías de especies de peces y distribución y taxonomía de peces, y
❏ la Base de datos de conservación de especies para obtener información sobre taxonomía de invertebrados, distribución, legislación relevante, estado de conservación y literatura asociada y nombres comunes.

Es importante observar que los datos comerciales no pueden agruparse porque algunos de los importadores contribuyentes comercian con algunos de los exportadores contribuyentes. Por lo tanto, la agrupación de datos crearía duplicaciones. Para evitar tal confusión, GMAD fue diseñado para permitir que los datos de importación y exportación sean consultados por separado.

Como ejemplo, si está interesado en el número de peces payaso (Amphiprion ocellaris) comercializados entre Indonesia y los Estados Unidos para el año 1999, se pueden calcular dos números. El primero, basado en los datos de los importadores, muestra que se importaron 4,223 Amphiprion ocellaris en los Estados Unidos desde Indonesia entre esos años. El segundo número, basado en datos de exportación, muestra que se exportaron 5.565 especímenes de Indonesia a los Estados Unidos. A partir de agosto de 2003, GMAD contiene datos de exportación de 20 empresas indonesias (aunque la mayoría de los datos provistos se refieren a las exportaciones de coral), y los datos de los importadores de cuatro mayoristas estadounidenses. Hay, por supuesto, otras empresas en Indonesia y los Estados Unidos que comercian en Amphiprion ocellaris que no han aportado sus datos a GMAD, y por lo tanto estas cifras son solo un total cuantitativo basado en datos aportados a GMAD en agosto de 2003.

Como consecuencia de esto, GMAD no se puede usar para calcular los volúmenes netos de comercio en una sola especie, o entre cualquier par de países. Los cálculos de las cantidades de especímenes comercializados en una especie en particular serán más o menos indicativos del comercio de esta especie, dependiendo en parte de la proporción de empresas operacionales de exportación e importación al por mayor que aportan datos a GMAD. Sin embargo, es una herramienta muy útil como indicador de tendencias y, por primera vez en el caso de los peces e invertebrados, permite derivar estimaciones basadas en datos cuantitativos en lugar de cualitativos.

ANÁLISIS DE DATOS COMERCIALES

La siguiente sección describirá los análisis de los datos de la CITES para el comercio de corales duros y almejas gigantes, los datos del Anexo D para caballitos de mar y los datos de GMAD para peces, corales e invertebrados. Según los datos de ventas suministrados por las 58 compañías en GMAD y aplicando el método descrito en Green, la mejor estimación del comercio mundial anual es de entre 20 y 24 millones para peces ornamentales marinos, de 11 a 12 millones para corales y de 9 a 10 millones para marinos invertebrados ornamentales.

PECES

Los registros dentro de GMAD para peces ornamentales marinos oscilan entre 1988 y 2003. Sin embargo, los datos no se distribuyen uniformemente y la mayoría de los datos se recopilaron para los años 1998 y 1999 para los datos de los importadores y 2000 y 2001 para la información de los exportadores. Los datos proporcionados por los importadores y exportadores muestran que un total de 7.938.828 peces y 3.588.406 peces, respectivamente, se comercializaron entre 1991 y 2003 (ver Tabla 1).

Chromis viridis

Según datos de GMAD, un total de 1,471 especies de peces se comercializan a nivel mundial. La mayoría de estas especies están asociadas a los arrecifes de coral, aunque un número relativamente alto de especies está asociado con otros hábitats, como lechos de algas marinas, manglares y marismas.

Según los datos facilitados por los exportadores, Filipinas, Indonesia, las Islas Salomón, Sri Lanka, Australia, Fiji, las Maldivas y Palau, en conjunto, suministraron más del 98 por ciento del número total de peces exportados entre los años 1997 y 2002. (Ver Tabla 2)

Los registros comerciales de GMAD de los importadores para los años 1997-2002 mostraron que los Estados Unidos, el Reino Unido, los Países Bajos, Francia y Alemania eran los países de destino más importantes, y comprendían el 99 por ciento de todas las importaciones de peces ornamentales marinos. Los datos de los exportadores revelaron que Taiwán, Japón y Hong Kong son importantes áreas de importación. (Ver la Tabla 3)

En cuanto a las familias más comúnmente comercializadas, dominan las especies de Pomacentridae, que representan el 43 por ciento (según los datos de los importadores en GMAD) de todos los peces comercializados. Les siguen especies pertenecientes a Pomacanthidae, Acanthuridae, Labridae, Gobiidae, Chaetodontidae, Callionymidae, Microdesmidae, Serranidae y Blenniidae. (Ver figura 1.)

Para los años 1997-2002, el damisela azul-verde (Chromis viridis), el pez payaso de anémona (Amphiprion ocellaris), el Dascyllus whitetail (Dascyllus aruanus), el diablo zafiro (Chrysiptera cyanea) y el dascyllus de 3 puntos (Dascyllus trimaculatus) son las especies más comúnmente comercializadas a nivel mundial. (Véase la Tabla 4). Las diez especies principales juntas representan el 36 por ciento de todos los peces comercializados entre 1997 y 2002, según los datos proporcionados por los importadores.

Para los años 1997-2002, Amphiprion ocellaris, Chromis viridis, el pez limpiador bluestreak (Labroides dimidiatus), Chrysiptera cyanea, el pez cirujano de paleta (Paracanthurus hepatus) y el dorado marino (Pseudanthias squamipinnis) son las especies más comúnmente importadas en la UE. En conjunto, las diez principales especies representan el 37 por ciento de todos los peces importados en la UE entre 1997 y 2002, según los datos de los importadores. (Ver Tabla 5)

Un análisis similar para los Estados Unidos mostró que las diez especies principales (comunes a los conjuntos de datos de exportadores e importadores), incluidos Dascyllus aruanus, Chrysiptera cyanea, Dascyllus trimaculatus y Labroides dimidiatus, representaron el 39% de todas las especies de peces exportadas al Estados Unidos. (Ver Tabla 6.)

Caballitos de mar

Los datos de los importadores de GMAD mostraron que durante todos los años (1988-2002) los Estados Unidos importaron un total de 67.998 caballitos de mar. Los principales exportadores fueron Sri Lanka, Brasil, Indonesia y Filipinas. Con base en la información de los exportadores (1999-2003), los Estados Unidos importaron 5,638 especímenes vivos, Japón 2,711, Taiwán 3,412 y el resto del mundo 2,688.

Dascyllus trimaculatus.                                                

Hippocampus erectus.

 

Los datos del anexo D de la CE muestran que se importaron 106.662 caballitos de mar como importados en la UE entre 1997 y 2001. Los datos de GMAD para este período muestran un total de 20.477 caballitos de mar importados en países de la UE (o 24.647 especímenes entre 1996 y 2002). Los datos de los exportadores muestran un total de 6.138 caballitos de mar exportados a la UE entre 1999 y 2003. Los datos del anexo D muestran a los Países Bajos, Alemania, Italia, Austria y el Reino Unido como los principales importadores de caballitos de mar en la UE, representando alrededor del 94 por ciento de todas las importaciones de la UE. De manera similar, los datos de GMAD tanto de los importadores como de los exportadores muestran que los Países Bajos, Alemania, Italia y el Reino Unido han sido los principales importadores europeos.

Filipinas, Indonesia, Sri Lanka, Brasil y Singapur fueron los principales países de exportación y representaron el 96% (102.074 especímenes) de todas las importaciones notificadas de hipocampos en los países de la UE entre 1998 y 2001, según los datos del anexo D. Los datos de los importadores de GMAD muestran que Sri Lanka, Indonesia, Brasil y Filipinas son los principales exportadores de caballitos de mar. Singapur no aparece como un importante exportador de hipocampos basado en datos de GMAD en comparación con más de 7.000 exportaciones que utilizan las cifras del anexo D.

Los datos de comercio de ambos Anexo D y GMAD indican que Hippocampus erectus e Hippocampus kuda son las especies más comúnmente comercializadas y muestran que un gran número de individuos se comercializan como Hippocampus spp. (35% de los datos del anexo D, 73% de los datos de los importadores de GMAD). La gran cantidad de individuos intercambiados registrados como Hippocampus spp. Sin duda es un reflejo de las dificultades experimentadas en la identificación de especies individuales. El alto nivel de sinonimia en el género Hippocampus también significa que puede haber errores en los datos comerciales. Por ejemplo, los informes indican que puede haber más de una especie comercializada bajo el nombre H. kuda. De hecho, la taxonomía del caballito de mar (identificación de especies individuales) ha sufrido muchos cambios en los últimos años y se han descrito varias especies nuevas.

Como nota interesante, aunque es estrictamente ilegal importar especies tropicales bajo el nombre de H. kuda a Francia, GMAD enumera un total de 328 especímenes de Indonesia, Sri Lanka y las Filipinas importados en Francia como H. kuda entre los años 1997 y 2001.

CORALES

El término 'corales' abarca ambos corales duros, definidos como 'pólipos coloniales marinos' caracterizados por un esqueleto calcáreo que a menudo forma arrecifes, corales blandos y abanicos de mar. Sin embargo, la mayoría de la literatura encontrada sobre el comercio de especímenes de corales vivos se refiere al comercio de especies de corales duros. Ha habido mucho debate sobre qué constituye exactamente un 'coral blando'. El término se usa más comúnmente para referirse a especies de la subclase Octocorallia (clase Anthozoa), que no tienen esqueleto masivo. Sin embargo, el término 'coral blando' a menudo se extiende para contener ventiladores de mar, que en realidad están soportados por un eje interno y por lo tanto se abordarán por separado aquí. En este informe, usaremos el término 'coral blando' para incluir todas las especies bajo el orden Alcyonacea (coral blando y Stolonifera) con la excepción de Tubipora musica que, debido a su esqueleto calcificado, hemos incluido bajo corales pétreos. En general, según datos de GMAD, hay 61 especies de corales blandos y 140 especies de corales pétreos en el comercio, aunque este número se debe tratar con precaución debido a la complejidad experimentada en la taxonomía de los corales.

Corales Duros

Según los datos de la CITES, el comercio mundial de corales vivos aumentó de manera constante entre 1997 y 1999 con 934.463 piezas en vivo y 1.142.242 piezas en vivo que se comercializaron en todo el mundo, respectivamente, en esos años. El comercio disminuyó a 942,661 piezas en 2001. Desde finales de la década de 1980, Indonesia se ha convertido en el país exportador de coral más grande. Las cifras de la CITES muestran que las exportaciones directas de coral vivo de Indonesia representaron el 78% (729.703 piezas) del total mundial de todas las especies de coral en 1997, el 66% (640.190 piezas) en 2000 y el 71% (669.192 piezas) en 2001. (Ver figura 2) Las cifras se basan en datos informados por los importadores porque los valores basados en la información de los exportadores son un indicador del número de permisos emitidos en lugar de la cantidad real de corales exportados para el comercio de acuarios. Para ilustrar la diferencia, en 2001 los datos de todos los importadores arrojaron un total de 669.192 piezas exportadas desde Indonesia, mientras que la información proporcionada por los exportadores indica que se exportaron 1.442.413 piezas de Indonesia.

Los datos de 1997 a 2001 muestran que Indonesia, Fiji, las Islas Salomón y Tonga juntos suministran más del 95 por ciento de las exportaciones de coral vivo. Desde finales de la década de 1990, Fiji ha venido desempeñando un papel cada vez más importante como exportador de coral vivo. Es el principal país de origen de coral vivo para el comercio de acuarios en las Islas del Pacífico con menores contribuciones de Tonga, Vanuatu y las Islas Salomón. Fiji actualmente recibe aproximadamente US $ 12 millones por año en ingresos de exportación del comercio de coral vivo. Aunque las estadísticas sobre las exportaciones de corales vivos están disponibles en la División de Pesca de Fiji, los valores no pueden utilizarse para evaluar el volumen de coral vivo que se extrae de Fiji ya que incluyen reexportaciones originadas principalmente de Tonga, las Islas Salomón, Vanuatu y Bali, y los datos representan las exportaciones máximas permitidas en lugar de las exportaciones reales. Además, las cifras de exportación de corales vivos a menudo han tendido a incluir las exportaciones de roca viva, inflando artificialmente las estadísticas de corales vivos. Sobre la base de estos problemas, la División de Pesca está actualmente examinando la industria de coral de Fiji para garantizar que los niveles de captura sean sostenibles y acordar un sistema en el que las estadísticas de exportación reflejen las importaciones reales. Una auditoría reciente en una de las mayores empresas exportadoras de Fiji mostró que la cifra real de exportación era aproximadamente el 9% del valor declarado registrado. Hasta que este caso no se haya resuelto y la Secretaría CITES haya publicado cuotas acordadas en el sitio web de la CITES, las Partes en el Convenio no deberían aceptar ningún permiso de exportación para especímenes de especies de coral incluidas en la CITES de Fiji.

Para los años 1997 a 2001, las estadísticas CITES muestran que los principales importadores de corales duros son los Estados Unidos, Japón, Alemania, Francia, China (incluido Hong Kong), Canadá, los Países Bajos y el Reino Unido, que juntos importan más de 95 por ciento del número total de corales vivos que se comercializan en todo el mundo. Tomando a la UE como una entidad estadística, el 73 por ciento del total de las importaciones de coral vivo corresponde a los Estados Unidos, el 14 por ciento a la UE, el 7 por ciento a Japón, el 2 por ciento a China (incluido Hong Kong), 2 por ciento Canadá y el 1 por ciento por la República de Corea. (Ver figura 3)

Los géneros de corales comúnmente comercializados, basados en los datos de exportación e importación CITES 1999-2001, incluyen Acropora (coral cuerno, racimo, punta azul, arbusto, pata de gato o coral botella), Catalaphyllia (coral elegancia), Euphyllia (coral ancla o martillo), Galaxea ( galaxy coral), Goniopora (maceta de coral), Heliofungia (coral de setas), Lobophyllia (coral lobulado de cerebro), Plerogyra (burbuja o coral de uva), Trachyphyllia (coral de cerebro abierto), Turbinaria (copa de coral) y Scleractinia. Sin embargo, el último es probable que incluya una gran proporción de roca viva comercializada.

 

Estos hallazgos son corroborados por los datos dentro de GMAD que muestran los mismos géneros que las diez especies más importantes en el comercio de los conjuntos de datos de importadores y exportadores, de 1988 a 2002 y de 1998 a 2003, respectivamente. GMAD también enumera Favia y Porites como comunes en el comercio. Con la excepción de Acropora, la mayoría de los géneros enumerados son de crecimiento lento y algunos generalmente tienen bajas densidades, aunque la información sobre las densidades en el campo y las tasas de crecimiento suele ser limitada.

Para los Estados Unidos, la UE y Japón (los tres principales importadores), según los datos de la CITES, las diez especies principales importadas fueron combinaciones de especies de los géneros enumerados anteriormente. (Ver Tabla 8)

En 1997, Indonesia estableció cuotas para la exportación de coral. En 1999, el Grupo de Revisión Científica CITES de la Comisión Europea (SRG-EC) cuestionó la base científica de los cupos de exportación establecidos por las autoridades indonesias. Esto dio lugar a una suspensión temporal (todavía en curso para muchos) de la exportación de las siguientes siete especies de corales duros de Indonesia a los 15 Estados miembros de la UE: Blastomussa merleti, Catalaphyllia jardinei, Cynarina lacrymalis, Euphyllia divisa, Euphyllia glabrescens, Plerogyra simplex y Trachyphyllia geoffroyi. En 2000, la suspensión comercial se extendió a especies adicionales: los géneros completos de Euphyllia y Plerogyra, Hydnophora exesa, Hydnophora microconos y Blastomussa wellsi. Desde entonces, se han dado opiniones positivas (se ha levantado la suspensión temporal de las importaciones) para E. ancora, E. glabrescens y H. exesa de Indonesia. Además opiniones negativas (suspensiones comerciales temporales) sobre Goniopora lobata, Plerogyra turbida, Scolymnia vitiensis y Wellsophyllia radiata para Indonesia y Blastomussa wellsi, Scolymnia vitiensis, Catalaphyllia jardinei, Euphyllia yaeyamaensis, Hydnophora rigida, Plerogyra simplex, P. sinuosa y Trachyphyllia geoffroyi para Fiji se han formado.

Cynarina

Las restricciones de importación de la UE para los corales duros se han puesto en práctica principalmente debido a la falta de información sobre el estado de su población y las características del ciclo de vida. Comprender la biología y la historia de vida de los corales duros es esencial para desarrollar cuotas ecológicamente sostenibles, y se debe resaltar la necesidad de tal investigación.

Corales blandos y abanicos de mar

La mayoría de los corales blandos en el comercio se originan en el océano Indo-Pacífico. Aunque el cultivo de coral blando se considera simple y directo, muy pocos ejemplares son de origen cultivado. Samoa Americana representa una excepción. A pesar del gran número de especímenes que se comercializan para su uso en acuarios, los corales blandos, a diferencia de los corales duros, no están cubiertos por la CITES. No existen mecanismos distintos de GMAD para controlar la cantidad, el origen y el destino de las especies en el comercio. Los datos de GMAD indican que un total de 386.849 piezas de coral blando vivo (según los datos de los importadores) se comercializaron entre 1988 y 2002. Según los datos de los exportadores, la cantidad de corales blandos comercializados entre 1998 y 2003 representó el 7 por ciento de todos exportaciones de coral (suave y duro).

Estados Unidos es el mayor importador de coral blando del mundo, recibiendo el 67 por ciento (según los datos de los importadores de los años 1988-2002 y equivalentes a 259.472 piezas en vivo) del comercio total de corales blandos. Indonesia aparece como el mayor país exportador de corales blandos.

Según los datos de los importadores de GMAD (1988-2002), los géneros de coral blando comercializados con mayor frecuencia en todo el mundo (ordenados por los géneros más comercializados): Sarcophyton (cuero / champiñón / coral venenoso), Sinularia (cuero de dedo / dedo suave / coral de cuero digitado) ), Xenia (pulso coral), Cladiella (coliflor / dedo / potro / coral rubor), Clavularia (pólipo de clavo), Anthelia (pólipo de la mano que agita), Lobophytum (coral de cuero dedo), Nephthea (coral brócoli), Dendronephthya (clavel / coral fresa) y Cespitularia (xenia azul).

Ocho géneros de fanáticos del mar aparecen en los registros comerciales de GMAD: Ctenocella, Echinogorgia, Ellisella, Euplexaura, Gorgonia, Lophogorgia, Pseudopterogorgia y Rumphella. El género Gorgonia es el abanico de mar más conocido y comúnmente comercializado (14 por ciento o 55.375 piezas según los datos de los importadores 1988-2002), con al menos dos especies registradas a menudo en GMAD: G. flabellum y G. ventalina. Las importaciones estadounidenses representaron el 99 por ciento (54.976 unidades) de todas las especies importadas de Gorgonia spp.

Roca Viva

La CITES define la roca viva como 'pedazos de roca de coral a los que se unen especímenes vivos de especies de invertebrados y algas coralinas' no incluidas en los Apéndices de la CITES y que se transportan húmedos, pero no en agua, en jaulas. Los habitantes típicos de la roca viva son anémonas, tunicados, briozoos, octocorales, esponjas, equinoides, moluscos, gusanos de tubo sabelopélidos y serpúlidos y algas calcáreas. Además del rol estético que la roca viva juega en el acuario, los organismos que viven en la roca viva, a través del consumo de desechos y la producción de oxígeno, filtran el agua y evitan la acumulación de nitratos.

Hay tres 'tipos' de roca viva en el comercio: Pacífico, Atlántico y acuicultura. Los aficionados tienden a preferir la roca del Pacífico porque es muy porosa, liviana y generalmente tiene una buena cobertura de algas coralinas. La roca viva atlántica es menos popular porque es bastante densa y las formas de la roca son menos intrincadas que las encontradas comúnmente en la roca del Pacífico. Debido a las grandes cantidades de roca de coral que se exportaba desde los Cayos de Florida a principios de la década de 1990, el Estado prohibió la extracción de roca viva de sus aguas en 1997. Como resultado, las compañías ornamentales marinas en los Estados Unidos comenzaron a desarrollar la acuicultura de roca viva. Para 'crear' tal roca viva, la roca seca regular se coloca en el océano y se cosecha de uno a varios años más tarde.

La roca viva se puede comprar "curada" o "no curada". En la recolección desde el océano, las rocas albergan una gran variedad de vida marina, algunas de las cuales, como ciertas especies de anémonas y camarón mantis, son plagas comunes en la roca viva. La roca "sin curar" es roca que se ha recolectado y exportado directamente. La roca "curada", por otro lado, es material que se ha colocado bajo un fino chorro de agua de alta salinidad durante varias horas o días antes de la exportación. El objetivo es mantener vivas las algas coralinas, pero matar y eliminar organismos menos resistentes y no deseados, lo que dañaría el agua del tanque.

De acuerdo con los datos de los importadores de la CITES (1990-2001), los Estados Unidos, la UE, la República de Corea, Hong Kong y Canadá, juntos, importaron un total de 3,897,654 piezas de Scleractinia spp. de los cuales uno puede asumir que un componente grande es la roca viva. Los mismos datos también muestran que Estados Unidos, la UE y Canadá importaron 2,048,630 kg de Scleractinia spp. Sobre la base de los datos de los importadores (1990-2001) Fiji, las Islas Marshall, Tonga, Samoa, las Islas Salomón, los antiguos territorios en fideicomiso (Islas Marianas del Norte, la República de Palau, los Estados Federados de Micronesia), Vanuatu, Haití, Indonesia y la República Dominicana emergieron como los diez principales exportadores de Scleractinia spp. suministrando 2,047,785 kg al comercio (probablemente principalmente acuario). Los datos de la CITES basados en la información de los importadores mostraron que Indonesia, Fiji, Tonga, Islas Salomón, Samoa, las Islas Marshall, Haití, los Territorios en fideicomiso, Singapur y Vanuatu también suministrarían el comercio con 3,892,169 piezas.

Al igual que con las estadísticas de exportación de corales vivos, las estadísticas gubernamentales para las exportaciones fiyianas de roca viva no pueden utilizarse para evaluar el volumen de roca viva que se extrae de Fiji. De enero a julio de 1999, el mayor exportador de Fiji envió 291.837 kg de roca viva, el 48 por ciento de la cuota permitida de 606.000 kg. A pesar de este hecho, y del hecho de que el envío incluía rocas vivas de Tonga, 606,000 kg es la cifra registrada en los datos de exportación de Fiji.

INVERTEBRADOS

Muchos invertebrados además de los corales son populares en el comercio de acuarios. Según datos de GMAD, 516 especies de invertebrados se comercializan para el comercio de acuarios. Sin embargo, esta cifra debe tratarse con cierta precaución debido a la falta de una taxonomía estándar para los invertebrados marinos.

Con base en GMAD, se intercambió un total de 1.271.547 invertebrados entre 1998 y 2003, de acuerdo con la información de los exportadores (o 3,071,385 según los registros de los importadores entre 1988 y 2002). México, Indonesia, Singapur, Fiji, Sri Lanka, Filipinas y Vanuatu surgieron como los principales exportadores (según los datos de los importadores de los años 1988-2002), representando cerca del 17 por ciento del comercio. Los datos de los exportadores correspondientes a los años 1998-2003 también mostraron que las Islas Salomón y Palau son importantes países de invertebrados ornamentales marinos. (Ver Tabla 9)

Según los datos de los importadores, los principales países de destino fueron: los Estados Unidos, el Reino Unido, los Países Bajos, Francia, Alemania, Italia y Canadá, constituyendo cerca del 100% de todos los invertebrados marinos importados para el comercio de acuarios marinos entre 1988 y 2002. Al analizar los datos de los exportadores para los años 1998-2003, Taiwán, Japón y Hong Kong también emergieron como importantes importadores. (Ver tabla 10)

Las principales especies en el comercio y comunes a los conjuntos de datos de los exportadores y los importadores dentro de GMAD son Lysmata spp., Heteractis spp. y Stenopus spp. (Consulte la Tabla 11) Otras especies, que se encuentran en el top ten de un solo conjunto de datos, incluyen Turbo spp., Tridacna spp. y Trochus spp. Las diez principales especies juntas representan el 67 por ciento de todos los invertebrados comercializados entre 1998 y 2003 (según los datos de los exportadores).

Los diez invertebrados más comercializados se componen principalmente de especies que se alimentan de algas (por ejemplo, Tectus spp., Trochus spp. Y Turbo spp.), Parásitos o tejido muerto (por ejemplo, camarón limpiador) y animales muertos (por ejemplo, cangrejos ermitaños). Estas especies son particularmente importantes en el control del crecimiento de algas y parásitos que pueden encontrar un anfitrión en peces que se mantienen en acuarios. Sin embargo, la eliminación de especies limpiadoras de sus hábitats naturales puede conducir a una reducción de la diversidad en los arrecifes aprovechados ya que su función está ausente (ver recuadro sobre peces limpiadores en temas de conservación).

Almejas gigantes
Las almejas gigantes representan una proporción cada vez mayor de las exportaciones de invertebrados vivos destinados a especímenes de acuarios. Aunque a menudo se requiere iluminación adicional para mantener las almejas gigantes, juegan un papel importante en la eliminación de nitratos, nitritos y amoníaco del agua de los acuarios, elementos considerados venenosos en grandes cantidades para otros animales vivos en el tanque.
Perteneciente a la familia Tridacnidae y compuesto por dos géneros, Tridacna (siete especies) e Hippopus (dos especies), las almejas gigantes son los bivalvos más grandes del mundo. Su rango se extiende a través de la región del Indo-Pacífico desde la costa oriental de África en el oeste hasta el Pacífico sur en el este.

Todas las especies de almejas gigantes se han cosechado tradicionalmente como una fuente de alimentos de subsistencia en todo su rango. Las conchas de almeja también se han utilizado como ornamentos en el comercio de curiosidades y como abrevaderos para almacenar agua o alimentar ganado. Más recientemente, su carne se ha servido como un manjar, incluso considerado como un afrodisíaco en algunos países asiáticos y del Pacífico. Las especies de colores más vivos (T. maxima, T. crocea y T. derasa) han sido organismos populares en el comercio ornamental marino, con T. squamosa y T. gigas también comercializadas, pero en menor número. La explotación insostenible que va desde el uso legal comercial y de subsistencia hasta actividades ilegales de caza furtiva de especies de almeja gigante ha llevado a la extinción local de algunas especies como T. gigas en al menos cuatro de los 20 países y territorios donde se sabe que ocurrió. Como resultado de la sobreexplotación, todas las especies de almejas gigantes figuran en el Apéndice II de la CITES. Sin embargo, los datos del informe anual de la CITES no incluyen el comercio de los signatarios que no son miembros de la CITES, que incluyen todos los países del Pacífico Sur excepto Papua, Nueva Guinea y Vanuatu y los grandes importadores como Taiwán. Según la Lista Roja de la IUCN 2000, cuatro especies de Tridacnidae se clasifican como vulnerables (T. derasa, T. gigas, T. rosewateri y T. tevoroa) y las otras cinco se consideran de menor riesgo. Existen suspensiones de importación en la UE para todos los especímenes silvestres de las siguientes combinaciones de especies de países: H. hippopus de Nueva Caledonia, T. crocea de Viet Nam, T. derasa de Tonga, T. gigas de Guam, Estados Federados de Micronesia, Fiji , Indonesia, Islas Marshall, Palau, Papua Nueva Guinea y Vanuatu, y T. squamosa de Tonga, Viet Nam y Nueva Caledonia. También se formaron opiniones negativas para Hippopus hippopus de Tonga, Vanuatu y Viet Nam, T. crocea de Fiji, Tonga y Vanuatu, T. derasa de Fiji, Nueva Caledonia y Vanuatu, T. gigas de Tonga y Viet Nam, T. maxima de Estados Federados de Micronesia, Fiji, Islas Marshall, Mozambique, Nueva Caledonia, Tonga, Vanuatu y Viet Nam, T. rosewateri de Mozambique, T. squamosa de Fiji, Mozambique y Vanuatu y T. tevoroa de Tonga.

Varios países de origen también han implementado legislación para administrar y proteger mejor sus poblaciones de almeja gigante. En 1996, Filipinas, que anteriormente dominaba las exportaciones para el comercio internacional de conchas y uno de los principales proveedores de almejas vivas para el comercio internacional de acuarios, adoptó una prohibición total de todas las exportaciones de almeja gigante. Las Islas Salomón informaron que solo se permitían las exportaciones de almejas gigantes cultivadas, aunque con la ayuda de la Alianza Internacional Marinelife, el gobierno de Vanuatu prohibió recientemente la recolección y exportación de especímenes silvestres de T. crocea para el comercio de acuarios y propuso el establecimiento de cuotas para colección de otras especies de almeja gigante en las islas exteriores.

Las poblaciones silvestres de almejas gigantes (especialmente de las especies más grandes T. gigas, T. derasa y T. tevoroa) han experimentado disminuciones drásticas en los últimos 20-30 años como resultado de los altos niveles de explotación con fines de subsistencia, y probablemente en mayor medida debido a la recolección comercial de su carne y sus caparazones. Sin embargo, la demanda de almejas gigantes para acuarios también ha crecido considerablemente en los últimos años. Las cifras del comercio son irregulares y fluctúan considerablemente entre años (véase el cuadro 12), pero los datos de la CITES muestran que las exportaciones totales de almejas gigantes (todas las especies incluidas) aumentaron significativamente de un total de 48.642 individuos en 1993 a 126,715 individuos en 2001. En 1993, las almejas gigantes capturadas en el medio silvestre representaron el 20% de todos los especímenes vivos, frente al 15% que provenía de las instalaciones de maricultura. En 2001, el 76% de todas las almejas gigantes comercializadas como ornamentales marinas habían sido capturadas en la naturaleza, mientras que el 22% habían sido criadas.

Aunque las almejas maricultivadas vendidas para el comercio de acuarios tienen los precios más altos, los aficionados suelen preferir los especímenes capturados en el medio silvestre, ya que los individuos cultivados tienden a tener mantos de colores menos elevados. Sin embargo, los avances en las técnicas de reproducción selectiva han significado que las almejas ahora se pueden criar para obtener colores de manto más brillantes. Las naciones insulares del Pacífico como (clasificadas por orden de importancia) las Islas Salomón, las Islas Marshall, Fiji y Tonga son los principales exportadores de almejas vivas gigantes criadas en cautiverio.

Según los datos de la CITES de 1993 a 2001, los principales países de origen de almejas gigantes vivas de origen silvestre para el comercio de acuarios son Viet Nam, Filipinas, las Islas Salomón, Tonga, Fiji, Vanuatu, las Islas Marshall y Micronesia. Sin embargo, el papel de los países individuales cambió considerablemente en esos años. Con las exportaciones de Filipinas prohibidas en 1996, las exportaciones de otros países de origen aumentaron ligeramente (a excepción de las Islas Salomón, cuyo comercio disminuyó), lo que permitió a Viet Nam dominar las exportaciones desde 1998 (véase la Figura 4).

Los principales importadores de almejas gigantes son los Estados Unidos, la UE y Hong Kong (utilizando datos CITES de 1999 en adelante). Aunque los Estados Unidos solían dominar las importaciones de almejas gigantes vivas, el número total de especímenes importados en la UE ha sido mayor que el número importado en los Estados Unidos desde 1999 (véase la Figura 5).

 

PROBLEMAS DE CONSERVACIÓN

Pez Ángel Emperador; Pomacanthus imperator

Los relatos de prácticas de recolección destructivas, la introducción de especies exóticas, la sobreexplotación, la falta de información científica para muchas especies recolectadas y la amenaza de extinción de especies objetivo han aumentado la preocupación sobre el comercio de acuarios marinos entre políticos y organizaciones de conservación. Ya se han implementado varias regulaciones de políticas; más están siendo llamados y pueden seguir más. El gobierno de los EE. UU., Por ejemplo, está considerando "tomar medidas apropiadas para garantizar que el comercio internacional de especies de arrecifes de coral para su uso en acuarios estadounidenses no amenace la sostenibilidad de las especies de arrecifes de coral.

 

PRÁCTICAS DE COSECHA DESTRUCTIVA

Las técnicas de pesca destructivas incluyen el uso de cianuro de sodio y otros químicos para aturdir y atrapar peces. El cianuro por lo general solo aturde al pez (aunque a menudo se registran altas tasas de mortalidad después de la captura), pero puede destruir el hábitat de los arrecifes de coral envenenando y matando animales no objetivo, incluidos los corales. Otros productos químicos, incluida la quinaldina y las toxinas de las plantas, son también utilizados para capturar peces de arrecife vivos. Los datos de campo son difíciles de obtener debido a la naturaleza a menudo clandestina de estas prácticas.

Durante la recolección de piezas de coral para el comercio de coral, muchas más colonias pueden dañarse o romperse de las que realmente se cosechan. La ruptura de corales para facilitar el acceso a la captura de peces, tampoco es inusual en muchas áreas de recolección. Esto tiende a ser más común con especies ramificadas en las que los peces pequeños, como varias especies de los géneros Dascyllus y Chromis, a menudo encuentran refugio. Sin embargo, hay varias áreas de recolección que admiten muchas especies para el comercio de acuarios que son de naturaleza rocosa o "escarpada", lo que reduce el daño a los arrecifes de coral. En hábitats de fondos blandos, por ejemplo, donde los corales no están unidos al sustrato, el uso de herramientas para eliminar colonias es innecesario.

La recolección de rocas vivas se ha considerado como potencialmente destructiva, ya que puede conducir a un aumento de la erosión y la pérdida de hábitats pesqueros importantes. Algunas áreas de cosecha en Fiji, por ejemplo, se han convertido en escombros no consolidados, posiblemente impidiendo que las áreas se recuperen a largo plazo. Un estudio que analizó el impacto de la colección de corales y otros organismos marinos para el comercio de acuarios mostró que las áreas totalmente utilizadas para la recolección de rocas vivas experimentaron una grave alteración del plano del arrecife, lo que provocó el predominio de algas y disminuciones potenciales en las pesquerías. Por el contrario, otros sitios de recolección mostraron que la recolección de roca viva tuvo poco efecto sobre el crecimiento de coral relativamente escaso y probablemente también sobre la estructura tridimensional del arrecife, ya que todo el plano del arrecife tenía poca variabilidad topográfica. En general, este comercio relativamente nuevo, y sus impactos, no han sido bien estudiados y más investigaciones deberían considerar el impacto potencial de la remoción de rocas vivas en el hábitat de arrecifes circundantes y la fauna asociada. También se recomienda monitorear las actividades de extracción y el comercio de rocas vivas.

La pesca en los arrecifes de coral con dinamita y explosivos no forma parte del comercio de acuarios marinos: esta es una idea errónea común. La dinamita es un método comúnmente utilizado para la pesca de alimentos. Causa daños terribles no solo en las poblaciones de peces sino también en el hábitat del arrecife en sí mismo y puede ser un problema digno de mayor preocupación que el uso de cianuro.

Cianuro

La pesca con cianuro consiste en triturar gránulos de cianuro en botellas de chorro improvisadas llenas de agua de mar. Luego, los pescadores se sumergen en formaciones de coral y arrojan cianuro en las grietas donde los peces se esconden a menudo. El veneno aturde al pez, lo que facilita su captura. Grandes porcentajes de peces capturados a través de este método mueren en tránsito debido a su estado debilitado, lo que resulta en la recolección de más peces de lo que de otro modo deberían ser, para permitir un margen de mortalidad. Los informes indican que entre un 5% y 6% y hasta un 75% de los peces recolectados con narcóticos mueren a las pocas horas de la recolección, y entre un 20% y un 50% muere poco después. Aproximadamente otro 30 por ciento en promedio muere antes de la exportación y no es inusual que los puntos de venta en los países importadores registren una mortalidad del 30 por ciento o más. Una encuesta de 1997 de minoristas estadounidenses encontró que entre un tercio y más de la mitad de los peces de acuario importados del sudeste asiático murieron poco después de su llegada, muy probablemente debido a los venenos utilizados en la captura y / o el estrés de la manipulación y el transporte.

La pesca con cianuro no está exenta de riesgos para los propios buzos, que a menudo llegan a profundidades considerables durante largos períodos de tiempo y pueden sufrir una enfermedad descompresiva, "las curvas", al regresar a la superficie.

El uso de cianuro para capturar peces de arrecife se originó en Taiwán y / o Filipinas en la década de 1960 y se destinó específicamente a peces destinados al mercado de acuarios. Las estimaciones sugieren que a mediados de los años ochenta más del 80 por ciento de todos los peces capturados en Filipinas y destinados al comercio de acuarios se recolectaron utilizando cianuro. Estudios más recientes en el país indican que el 70 por ciento de los peces de arrecifes ornamentales marinos se capturan con cianuro. Su uso se extendió luego a Indonesia (alrededor de 1985) donde, a mediados de la década de 1990, se estimó que alrededor del 90% de los barcos que transportaban peces vivos en las islas orientales de Indonesia tenían cianuro a bordo. Los informes también indican su uso en Tailandia, Papua Nueva Guinea, Malasia, Viet Nam, Maldivas y Yemen. Hay informes no confirmados de que su uso se puede haber extendido al Mar Rojo, Palau, Tanzania, las Seychelles, Sri Lanka, las Islas Marshall, las Islas Salomón, Fiji y Haití.

La pesca con cianuro es ilegal en la mayoría de los países. En Indonesia, por ejemplo, la legislación de 1985 incluye la prohibición específica del uso de prácticas de pesca destructivas, como el uso de veneno, con penas de hasta diez años de prisión y / o una multa de 100 millones de rupias (equivalente a US $ 12,000). La policía marina y la marina, en colaboración con el servicio de pesca, están a cargo de hacer cumplir la ley. Sin embargo, la alta prima pagada (que a menudo permite grandes sobornos), la facilidad con la que se puede atrapar un gran número de peces en un corto período de tiempo, las capacidades de aplicación de la ley a menudo deficientes y los altos niveles de corrupción han permitido que el uso de veneno se extienda rápidamente por toda la región de Asia-Pacífico y ha hecho que la erradicación de esta técnica de pesca ilegal y altamente destructiva sea casi imposible.

En 1989, la Fundación Haribon en colaboración con Ocean Voice implementó, en Filipinas, el proyecto de Alternativa al Cianuro para entrenar a los recolectores de acuarios en el uso de redes como una alternativa al cianuro de sodio. Los resultados mostraron que el 29 por ciento de los aprendices monitoreados fueron usuarios de la red totalmente convertidos, mientras que la mayoría de los pescadores persistió en el uso de cianuro de sodio, aunque a un ritmo muy reducido. Posteriormente, el gobierno de Filipinas y la Alianza Internacional Marinelife implementaron un segundo programa más agresivo para readiestrar a los pescadores en alternativas al cianuro. Las campañas públicas en los medios y las escuelas también están ayudando a crear conciencia sobre los valores de los arrecifes de Filipinas y los impactos negativos de la pesca con cianuro. También se han establecido cinco instalaciones de detección de cianuro, capaces de detectar niveles bajos de cianuro en tejidos de peces y órganos. Después de cinco años de esfuerzos intensivos, los peces de arrecife vivos que dan positivo para el cianuro disminuyeron del 80 por ciento en 1993 al 20 por ciento en 1998.

Un programa similar iniciado en Indonesia para pescadores en el norte de Sulawesi demostró que las redes de barrera no demostraron ser un método de recolección efectivo y muchos recolectores han tardado en cambiar a redes o han vuelto al cianuro después del programa de entrenamiento en red. Aunque existe una considerable demanda de productos marinos "verdes" en los mercados especializados extranjeros, y posiblemente incluso a nivel local, los mercados no han podido transmitir esto a los productores de una manera explícita.

En consecuencia, un porcentaje cada vez mayor de peces se captura en Australia, Hawai, Florida, el Gran Caribe, y las Islas del Pacífico como Fiji, donde los recolectores a menudo son los exportadores (90 por ciento en Australia) y se sabe que usan más técnicas de captura sostenible, como las redes. Como resultado, la supervivencia después de la captura es más alta y la mortalidad de las especies objetivo después del envío y manejo a menudo es insignificante.

Existe la esperanza de que el uso de cianuro se pueda reducir. Sin embargo, para lograr esto, se requieren varios pasos importantes. El primero, y probablemente el más difícil, requiere que los gobiernos de los países de origen se enfrenten a este problema reformando sus políticas y fortaleciendo sus instituciones (por ejemplo, organizando campañas de concientización pública en los medios y escuelas, regulando la importación, distribución y uso de cianuro). ) En segundo lugar, los gobiernos de los países importadores deben tomar medidas para reforzar las medidas adoptadas por los países de origen (por ejemplo, monitorear las importaciones de peces vivos y proporcionar datos a los países exportadores, crear conciencia sobre los impactos de la pesca con cianuro). Una reducción en el número de intermediarios a menudo involucrados ayudaría a asegurar que un mayor porcentaje del precio pagado por los exportadores de peces ornamentales sea para los recolectores. Los consumidores también tienen un papel importante que desempeñar: si un número suficiente de consumidores informados exige peces capturados utilizando técnicas sostenibles, es probable que esto tenga repercusiones positivas importantes en los métodos de pesca en el sudeste asiático.

IMPACTOS SOBRE LAS POBLACIONES

La mayoría de los comerciantes argumentan que la colección de plantas ornamentales marinas para el comercio de acuarios no tiene un impacto negativo en las poblaciones de peces de arrecife. Es probable que esto sea cierto para las pesquerías que son bastante pequeñas en comparación con la base de recursos disponible (población de peces). Un estudio en las Islas Cook mostró que la captura total por unidad de esfuerzo se mantuvo constante entre 1990 y 1994, un indicador de que las poblaciones de peces en estas islas probablemente se estén cosechando de forma sostenible. En Australia, mediante el uso de permisos, la pesca comercial de acuarios es tal que los niveles actuales de explotación son sostenibles. Sin embargo, Australia es un caso inusual, ya que la Gran Barrera de Coral es el sistema de arrecifes más grande del mundo. El hábitat disponible y la interconectividad de las poblaciones de peces proporcionan resistencia a los efectos adversos de una pesquería ornamental marina comparativamente pequeña. Sin embargo, no importa cuán grande sea una pesquería, no todos los peces están igualmente disponibles o son igualmente atractivos para la industria y los peces más comunes no son necesariamente los más favorecidos por los aficionados. En consecuencia, los efectos de la recolección para el comercio de peces de acuario deben medirse con respecto a su potencial para agotar determinadas especies o lugares en lugar de verse en términos de su impacto global.

Un barco típico de recolección, llamado bancas, en las Filipinas.

 

Varios países en Asia y América del Sur, por ejemplo, han comenzado a aplicar restricciones de colección de ciertas especies de peces ornamentales debido al temor a la reducción más allá de la recuperación del número de poblaciones y la posible reestructuración de las comunidades de arrecifes debido a presiones sostenidas de recolección sobre las especies favorecidas. Aunque se sabe que ninguna especie marina recolectada para el comercio de acuarios ha sido llevada a la extinción global, los estudios llevados a cabo en Sri Lanka, Kenya, Filipinas, Indonesia y Hawaii y la información anecdótica de Australia informaron un agotamiento localizado de varias especies de peces de acuario objetivo (por ejemplo, pez mariposa, pez ángel), debido a la gran presión de recolección. Sin embargo, existe la necesidad de mejorar la información sobre el esfuerzo de pesca, la captura y la ubicación, así como más investigación sobre los efectos de la recolección de peces para el comercio de acuarios. Hasta la fecha, la mayoría de las evaluaciones de impactos directos del acuario en poblaciones de peces de arrecife (coral e invertebrados) provienen de censos visuales de densidades de peces, cálculos de rendimiento potencial de modelos, exportaciones estimadas de registros personalizados u observaciones de biólogos experimentados y pescadores comerciales , a menudo sin validación cuantitativa. El intento más completo de cuantificar el impacto de la recolección del coral en la distribución y abundancia de las especies se llevó a cabo en Filipinas. Los resultados del estudio, que comparó los parámetros de la comunidad coralina en dos sitios, uno donde no hubo recolección, y el otro fuertemente cosechado, mostraron que la recolección de coral resultó en una reducción de la cobertura coralina (31%) y densidad coralina (64%). Seis corales comúnmente recolectados experimentaron disminuciones en la abundancia, en más del 70 por ciento. Aunque las exportaciones de coral han sido prohibidas desde Filipinas, es posible que se observen impactos similares en sitios altamente explotados en Indonesia. No se ha llevado a cabo ningún estudio comparable hasta la fecha para Indonesia.

El único estudio sistemático que evaluó los efectos de la recolección de peces para el acuario en poblaciones de recursos se llevó a cabo en Hawaii. El estudio informó que ocho de las diez especies más buscadas por los recolectores mostraron descensos en la abundancia en los sitios de recolección en comparación con los sitios de control ( es decir, donde no se estaba produciendo una colección de organismos). La magnitud de la disminución general fue mayor para Achilles tang (Acanthurus achilles) (57%) y la más baja para pez mariposa (Chaetodon multicinctus) (38%). Sin embargo, los efectos temporales tales como las fluctuaciones anuales en el reclutamiento de especies comunes (por ejemplo, espiga amarilla (Zebrasoma flavescens)) podrían ser sustanciales para el período de tiempo de tal estudio y, por lo tanto, los resultados deben evaluarse con cuidado. El estudio también mostró que, aunque las tres especies más recolectadas eran herbívoras (Zebrasoma flavescens, Pez cirujano manchado (Ctenochaetus strigosus) y Acanthurus achilles), y sufrieron reducciones significativas en la abundancia en los sitios de recolección, no se registraron aumentos en la abundancia de algas en comparación con sitios de control.

Historias de vida

Si bien se exige una gran diversidad de especies para el comercio de acuarios, una gran parte del comercio tiende a centrarse en especies individuales. La vulnerabilidad de estas especies a la recolección dependerá de una serie de parámetros del ciclo de vida, en particular crecimiento, reproducción y reclutamiento.

Corales duros

En general, hay muy poca información disponible sobre las características del ciclo de vida, la tasa de crecimiento o el modo de reproducción de la mayoría de los géneros de corales en el comercio. Las condiciones ambientales que influyen en los corales individuales tienden a ser responsables de grandes variaciones en las características del ciclo biológico. La misma especie de coral muestreada en dos lugares diferentes puede mostrar un modo diferente de reproducción y una gran variación en la tasa de crecimiento. Por ejemplo, los especímenes de coral a una profundidad menor tienden a crecer más rápido que los especímenes encontrados en aguas más profundas.

Los corales muestran varias características sexuales, que incluyen dos tipos diferentes de sexo, gonocóricos (colonias separadas masculinas y femeninas) y hermafroditas (el individuo individual es tanto masculino como femenino). En un coral hermafrodita (por ejemplo, la mayoría de los corales en los géneros Acropora y Cynarina), un solo individuo es capaz de producir tanto óvulos como espermatozoides. Los ejemplos de corales gonocóricos incluyen Catalaphyllia, Euphyllia, Goniopora y Heliofungia. Los corales también exhiben dos modos distintos de reproducción: crianza y desove. En los corales empollados, los huevos se fecundan dentro del pólipo de coral y se liberan como larvas de planula completamente formadas que están listas para asentarse en el substrato del arrecife. Los corales reproductores, por otro lado, liberan sus gametos en la columna de agua, donde la fertilización y el desarrollo de las larvas tienen lugar externamente. El desove en las especies hermafroditas usualmente se restringe a una o algunas noches cada año, y se produce sincrónicamente en cada población. Los reproductores gonocóricos, por otro lado, tienden a tener períodos de cría más largos y episodios de desove menos sincronizados. Las reducciones significativas en las densidades de población de los corales debido a la recolección de colonias para el comercio de acuarios podrían tener implicaciones en su éxito reproductivo y, por lo tanto, en la estabilidad y salud del arrecife a largo plazo.

Se sabe que los corales duros se reproducen tanto sexual como asexualmente. Se sabe que una variedad de factores ambientales regulan la reproducción en los corales. Estos incluyen la temperatura del mar, la duración del día, las fases lunares, los ciclos de las mareas, los ciclos diarios de luz / oscuridad, la calidad del agua, la salinidad y la disponibilidad de alimentos. Las variaciones de estos factores en los acuarios han permitido que los acuarios públicos y algunos aficionados dedicados presencien la reproducción sexual de los corales en un sistema cerrado. La reproducción sexual requiere la fertilización de los óvulos por los espermatozoides y da como resultado pequeñas larvas de planula, que se dispersan en el plancton y pueden finalmente establecerse en su arrecife de origen o en arrecifes distantes. Las tasas de reclutamiento (el proceso por el cual los individuos recién formados se vuelven parte de la comunidad de arrecife) difieren mucho entre las especies de coral, con especies de Acropora y Pocillopora caracterizadas por altas tasas de reclutamiento, y los arrecifes individuales varían notablemente en el número de reclutas de coral que reciben. Por lo tanto, las tasas de reemplazo de corales recolectados para estas dos especies tienden a ser relativamente altas. En contraste, otras especies, particularmente en áreas con tasas de reclutamiento más bajas, pueden tener una menor capacidad para recuperarse de las presiones de recolección.

La reproducción asexual es un proceso común para una gran cantidad de especies de coral, particularmente en corales ramificados. La fragmentación, un medio importante de reproducción asexual, es el método más común utilizado por los aficionados al acuario para la propagación de corales. Es un proceso sencillo que consiste en separar cuidadosamente ramas o piezas de la colonia madre y colocarlas en otro lugar del tanque. La fragmentación se puede aplicar a la mayoría de las especies de corales duros. El acuario de Waikiki, por ejemplo, distribuyó 780 fragmentos en 1997. Fragmentos de varias especies se intercambian con frecuencia entre aficionados individuales, proporcionando así una fuente de suministro alternativa (aunque menor), al menos para algunas especies, a los corales recolectados de la naturaleza.

Hasta la fecha, hay poca información disponible a nivel de especie específica que la biología de reproducción descriptiva general descrita anteriormente. La adquisición de más información y datos específicos de especies y países sobre estos aspectos básicos de la biología coralina, y cómo la recolección para el comercio de acuarios puede afectar a las poblaciones, es importante y necesaria al tratar de derivar estrategias de manejo basadas en rendimientos sostenibles para el comercio de acuarios.

La tasa de crecimiento de los corales es otro factor importante a tener en cuenta al desarrollar un plan de gestión de la cosecha de corales sostenible. Aunque diferentes condiciones ambientales como la luz, la temperatura y la profundidad pueden tener un tremendo impacto en la variación de las tasas de crecimiento, se dice que los corales masivos (con esqueletos densos) exhiben tasas de crecimiento anuales promedio de 10-12 mm y especies ramificadas (con estructuras más porosas ) 30-40 mm, con algunas especies de Acropora creciendo hasta 100-200 mm por año. Por lo tanto, los corales de crecimiento rápido tenderán a sufrir menos la presión de recolección, mientras que las especies de crecimiento lento tardarán más en recuperarse.

Sin embargo, en general, es importante poner en perspectiva los impactos potenciales de la captura de especies de coral para el comercio ornamental. Los resultados de un estudio que analiza la cantidad de corales recolectados en las áreas arrecifales para la producción de cal muestran que en West Lombok 60 familias producen un total anual de 900 toneladas de cal por año, lo que exige la recolección de aproximadamente 1.600 toneladas de coral. Teniendo en cuenta que a mediados de la década de 1990 las exportaciones indonesias nunca superaban un total anual de 2.000 toneladas, está claro que prácticas como la extracción de coral para la producción de roca de cal tienen un impacto mucho más significativo en la alteración de las poblaciones de coral y la estructura comunitaria que el colección de corales para el comercio ornamental.

Coliflor /Coral alabastro, Pocillopora spp.

 

Corales blandos y abanicos de mar

De manera similar a los corales duros, los corales blandos se reproducen sexualmente (desove y crianza) y asexualmente. La mayoría de las especies de corales blandos y abanicos de mar son gonocóricas; Sin embargo, algunas especies como Xenia son hermafroditas. Muchas especies gonocóricas, como el género Clavularia, la familia Xeniidae y muchas gorgonias, son reproductores. Los corales blandos Alcyoniid (por ejemplo, Cespitularia, Sinularia, Sarcophyton, Lobophytum) son reproductores, donde el desove masivo se sincroniza por la fase lunar y / o la temperatura del agua. La propagación asexual, por ejemplo a través de la fisión, es muy común en la reproducción de coral blando. La mayoría de los corales blandos, tanto en la naturaleza como en cautiverio, se propagan de esta manera.

Peces

Aunque los peces de arrecife de coral exhiben una amplia variedad de estrategias de apareamiento, que van desde eventos masivos de desove hasta nidos establecidos y huevos en incubación en una bolsa especial en el abdomen, la mayoría de las larvas de peces se distribuyen ampliamente a través de corrientes oceánicas impulsadas por el viento y las olas. Esto hace que la reposición de los arrecifes con nuevas larvas de peces dependa en gran medida de estas corrientes y, por extensión, el número de peces disponibles para la recolección sostenible de acuarios es muy variable.

Así como los sistemas de apareamiento difieren ampliamente entre las especies, los peces exhiben una plasticidad inusual en su sexualidad. Algunas especies son gonocorísticas, con peces individuales permanentemente masculinos o femeninos. Sin embargo, para muchas especies el sexo no es fijo y se determina a través de las interacciones sociales. En anémona, por ejemplo, el individuo más grande es una hembra. Los nuevos reclutas comienzan su vida como machos. Si la hembra es retirada de la colonia, el macho más grande cambia de sexo y se convierte en la hembra dominante. Los efectos de la pesca son significativamente diferentes para las especies que son hermafroditas en comparación con las especies que no cambian de sexo. Una pesquería que elimine selectivamente animales más grandes primero significará que los animales tendrán que comenzar a cambiar de sexo en tamaños más pequeños, posiblemente reduciendo la aptitud física de los individuos y, por lo tanto, haciendo que las poblaciones hermafroditas sean más vulnerables a la sobrepesca. Una mayor presión de pesca, junto con las características biológicas y ecológicas de algunas de estas especies, puede hacer que sean más vulnerables a la explotación que otras especies de peces. Los rasgos de la historia de vida de los peces están asociados con su vulnerabilidad a la explotación, su rareza y su riesgo de extinción.

El comercio de peces marinos ornamentales tiende a caracterizarse por una cosecha selectiva extrema. Para todas las especies, con la posible excepción de especies más pequeñas como gobios, blenios y dottybacks, los juveniles son el objetivo principal de los recolectores de peces de acuario debido a su coloración distintiva, facilidad de mantenimiento y tamaño con respecto al tamaño del tanque. Un estudio realizado en Hong Kong mostró que el 56 por ciento de 12.652 peces listos para la venta al por menor eran jóvenes. Dichas preferencias pueden reducir potencialmente el riesgo de sobreexplotación dejando a los adultos reproductores en los arrecifes. Sin embargo, si los juveniles son cosechados de manera consistente, las poblaciones adultas sufrirán ya que solo un número limitado de crías crecerá para alcanzar el tamaño adulto y reponer las reservas adultas.

La mayoría de los peces de arrecife de coral tienen amplia distribución. Algunas especies, como el ídolo moro, Zanclus cornutus, se distribuyen en la mayoría de los océanos Pacífico e Índico. Un pequeño número de especies, por otro lado, solo se conocen de aguas restringidas y / o se conocen como endémicas. Al evaluar el valor de conservación de estas especies endémicas, debe distinguirse la distribución y la abundancia. Algunas especies son naturalmente raras, ocurren solo en lugares muy restringidos, o ocurren naturalmente en números más bajos, aunque pueden estar ampliamente distribuidos. Otras especies pueden ser abundantes en diferentes sitios, pero su distribución se limita a hábitats específicos. Cuanto más extendida y / o abundante es una especie, menos vulnerable es a la explotación.

El aumento de la rareza a menudo implica precios más altos. Individuos de dos especies raras, el pez ángel de cara amarilla, Pomacanthus xanthometapon, y el pez ángel azul marino, Pomacanthus navarchus, alcanzan precios en el rango de cientos de dólares en los Estados Unidos. El pez ángel de menta Centropyge boylei puede tener un precio incuso más alto. Las especies oficialmente protegidas pueden subir artificialmente los precios para los pocos con licencia para comercializarlas (por ejemplo, dragones de mar, Phycodurus eques y Phyllopteryx taeniolatus). Sin embargo, los precios elevados no son necesariamente una indicación de que una especie es rara y, por lo tanto, vulnerable a la sobrecolección. La especie de arrecife profundo, el pez mariposa Tinker, Chaetodon tinkeri, puede venderse muy caro por par y tiene un alcance restringido, que se produce solo en las islas Marshall, Johnston y Hawai. Sin embargo, el alto precio probablemente se deba a la dificultad de recolectar peces, ya que viven a profundidades de 27 a 135 m. Además, debido a la profundidad a la cual esta especie aparece, es posible que esté más abundantemente distribuida de lo que parece a primera vista.

Se debe tener precaución al examinar la rareza de especies individuales. Por ejemplo, el pez mariposa mapache, Chaetodon lunula, el pez mariposa negro, Chaetodon falcula, el pez ángel enano, Centropyge multispinis, y el majestuoso pez ángel Pygoplites diacanthus, son raros en Sri Lanka, por lo que la recolección es desaconsejable, pero abundante en las Maldivas donde las poblaciones podrían mantener colección sostenible. Por lo tanto, para alentar la protección y la conservación de estas especies en aguas de Sri Lanka, los aficionados deben tratar de comprar especímenes originarios de las Maldivas (y / o Mozambique en el caso del pez ángel enano).

Información relacionada con Pterapogon kauderni e Hippocampus spp. se presentarán y se usarán como ejemplos para demostrar la vulnerabilidad de las especies a la recolección para el comercio ornamental marino.

Pterapogon kauderni

El cardenal de Banggai, descrito originalmente por Koumans en 1933 y "redescubierto" en 1991, es un pez popular entre los aficionados y acuaristas públicos debido a su atractivo aspecto y la facilidad con la que la mayoría de los individuos se aclimatan fácilmente a los confines del acuario. Una incubadora de boca paterna (los machos incuban los huevos de la hembra en la boca hasta después de la eclosión de los pequeños), el cardenal de Banggai es una especie de pez pequeño (máximo 55 mm) que es relativamente común pero cuya distribución se restringe a las aguas poco profundas (hábitat de arrecifes y pastos marinos) de las Islas Banggai, un área de aproximadamente 10.000 km2 frente a la costa este de Sulawesi central, Indonesia. Por lo general, vive en grupos de 20 a 200 individuos que se posan sobre erizos de mar de larga espiga, Diadema setosum o corales ramificados que la especie usa como refugio si está amenazado. También se sabe que los juveniles se asocian y se refugian en el coral fúngico Heliofungia actiniformis y anémonas.

Biólogos y conservacionistas han expresado su preocupación sobre el posible impacto de la recolección de esta especie en el comercio de acuarios debido a:

❏ Los altos y crecientes niveles de pesca registrados en todo el rango de distribución de la especie, por ejemplo: 180,000 peces por mes vendidos en la región de Banggai

❏ Su hábitat restringido

❏ Su baja fecundidad (la tasa de fecundidad más baja registrada de todos los apogonídeos) y el aumento de la energía invertida en el cuidado de los padres

❏ Su baja tasa de dispersión debido a la falta de dispersión planctónica de sus huevos

❏ El hecho de que se sabe muy poco sobre las poblaciones existentes

❏ El estado degradado y en deterioro de sus hábitats, principalmente debido a prácticas de pesca destructivas, y

❏ Su popularidad entre los aficionados.

Pterapogon kauderni.

Un estudio reciente mostró que, a pesar del uso de métodos de pesca no destructivos, la pesquería tuvo un efecto negativo sobre la densidad de los peces cuando los sitios con alta presión de pesca se compararon con los sitios con bajos niveles de pesca. La pesca también tuvo un efecto significativo en el tamaño del grupo (reducción del tamaño promedio del grupo cuando se compararon sitios con alta y baja presión de pesca), lo que puede generar fuertes impactos negativos en la aptitud individual en el futuro (denominado efecto Allee en la literatura científica).

Como medida de precaución, la especie ha sido propuesta informalmente para su inclusión en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN como 'En Peligro Crítico’. En caso de que dicha inclusión se oficialice, simplemente llamaría la atención sobre las amenazas que enfrenta esta especie sin imponer ninguna restricción comercial.

Poco después de la aparición del cardenal de Banggai en el comercio de acuarios, se desarrolló un programa de cría en el Acuario Estatal de Nueva Jersey. Como este pez puede criarse a lo largo de todo su ciclo de vida en cautiverio, se recomienda encarecidamente desarrollar esfuerzos para criar esta especie en cautiverio y en el campo (preferiblemente en Indonesia para evitar la eliminación de los medios de subsistencia de las comunidades locales). Esto reduciría la necesidad de capturar especímenes silvestres para abastecer el comercio. Se recomienda además que se establezca un sistema de monitoreo comercial a través de la colaboración directa con los exportadores de peces de acuario. Apuntar e ingresar volúmenes comerciales del cardenal de Banggai en GMAD podría ayudar a encabezar una iniciativa de monitoreo de este tipo y permitir derivar mejores estimaciones de los números comercializados. También se recomiendan mejoras en la sostenibilidad del comercio actual a través de programas de capacitación dirigidos sobre tenencia, empaque y envío, para reducir las tasas de mortalidad de la especie. Se recomienda encarecidamente el desarrollo de material y programas de educación ambiental para promover la conciencia pública y se debe investigar la posible implementación de áreas marinas protegidas.

Hippocampus spp.

Los hipocampos son peces característicos y óseos, que pertenecen a la familia Syngnathidae, una familia que también incluye peces dragón, peces aguja y caballitos de mar. Todos los hipocampos están incluidos en un género, Hippocampus. Hay aproximadamente 40 especies reconocidas de caballitos de mar, y es probable que se describan algunas más en el futuro. Las nuevas especies de hipocampos descritas recientemente incluyen Hippocampus denise y H. queenslandicus.

Los hipocampos tienen una distribución global, con la mayor diversidad ocurriendo en el Indo-Pacífico. Típicamente habitan aguas marinas o salobres y ocurren a profundidades de 1-15 m, entre pastos marinos, lechos de algas marinas, algas y arrecifes rocosos, raíces de manglares y arrecifes de coral, con algunas especies que prefieren arenas abiertas o fondos fangosos. Se sabe muy poco sobre los parámetros básicos del ciclo de vida de la mayoría de las especies de caballitos de mar. Para las especies donde hay datos disponibles, los individuos maduran entre los seis y los doce meses. En todas las especies de caballitos de mar, es el macho el que queda embarazado y cría los embriones en desarrollo durante diez días a seis semanas, dependiendo de la especie y la temperatura del agua. Los caballitos de mar forman enlaces fieles de pares a largo plazo y un macho se apareará exclusivamente con una pareja femenina. Una vez que nacen los jóvenes, son totalmente independientes y no reciben atención de ninguno de los padres. Los caballitos de mar son particularmente vulnerables a la sobrecolección ya que tienen una tasa reproductiva limitada (debido al empollamiento prolongado) y su estructura social puede ser fácilmente interrumpida (debido a la unión fiel de parejas) reduciendo aún más la tasa de reproducción. Para agravar el problema, su rango de hábitat está amenazado por las actividades antropogénicas, que están destruyendo rápidamente los ecosistemas de la zona costera. Varios informes han expresado su preocupación por la sobreexplotación en la naturaleza y la consiguiente disminución de las poblaciones de caballitos de mar.

Todos los caballitos de mar están catalogados como "Vulnerables" o "Deficientes en Datos" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, a excepción de H. capensis, que figura como "En Peligro". En noviembre de 2002, Hippocampus spp. fue incluido en el Apéndice II de la CITES, para entrar en vigencia el 15 de mayo de 2004, lo que significa que se requerirán permisos para importar y exportar especies de este género (32 especies reconocidas por el Apéndice II de la CITES). Seis especies se enumeraron sobre la base de que la cosecha para el comercio excede los niveles sostenibles que pueden continuarse a perpetuidad, y los 26 restantes se incluyeron para poner el comercio de especímenes de las otras especies bajo control efectivo, ya que las especies individuales de Hippocampus pueden ser extremadamente difíciles de diferenciar. El Reglamento Europeo, que entró en vigor en 1997, enumera Hippocampus spp. en el Anexo D. Hasta su inclusión en el Apéndice II de la CITES y, por lo tanto, la inclusión correspondiente en el Anexo B el 15 de mayo de 2004, Hippocampus spp. permanecerá listado en el Anexo D.

En Australia, los caballitos de mar han estado protegidos desde el 1 de enero de 1998, ya que se considera que sus poblaciones son raras y/o están amenazadas por la sobreexplotación. Los permisos de exportación se otorgarán solo para especímenes que hayan sido criados en programas aprobados de cría en cautiverio o extraídos de la naturaleza durante una operación de recolección aprobada.

También es importante recordar que una vez capturados y colocados en un acuario, los caballitos de mar son notoriamente difíciles de mantener y requieren un suministro constante de alimentos vivos variados. Además, son muy vulnerables a una serie de infecciones fúngicas, parasitarias y bacterianas. Incluso los acuarios públicos, con acceso a vastos recursos y personal a menudo altamente competente y capacitado, admiten que estos se encuentran entre los peces más difíciles de mantener en cautiverio.

Invertebrados

Las almejas gigantes, invertebrados populares en el comercio de acuarios, se producen en asociación con los arrecifes de coral en toda la región tropical del Indo-Pacífico. Estos moluscos bivalvos obtienen alimentos de dos maneras: filtrando el fitoplancton (algas pequeñas) del agua circundante y a través de las zooxantelas incrustadas en su manto que, mediante la fotosíntesis, pueden producir nutrientes mediante el uso de la luz solar. Las almejas gigantes son susceptibles a la sobreexplotación debido a la facilidad con la que se pueden recolectar (son sésiles, viven en aguas poco profundas para maximizar el uso de la luz solar y se pueden distinguir fácilmente debido a su aspecto colorido), su madurez sexual tardía (con tamaño y edad de madurez que varían según la especie y la ubicación geográfica), crecimiento lento, patrones de reproducción esporádica y bajas tasas de reclutamiento natural. No existe información suficiente sobre el historial de vida para identificar problemas de conservación para la gran mayoría de las más de 500 especies de invertebrados comercializados.

Pesca selectiva por sexo

Los machos de muchas especies de peces de arrecifes de coral tienden a ser preferidos debido a su coloración distintiva. El mandarín macho, Synchiropus splendidus, por ejemplo, tiene atractivas aletas dorsales y despliegue. Los lábridos machos, como el pez pájaro Gomphosus varius y el diablo zafiro Chrysiptera cyanea, también suelen preferirse a las hembras lisas. Es probable que estos especímenes de colores brillantes obtengan precios más altos en el mercado. La recolección selectiva para los machos de poblaciones particulares de forma regular puede llevar a una falla reproductiva y, en última instancia, a un colapso de la población debido a relaciones de sexos muy sesgadas en las escuelas restantes (es decir, una biomasa masculina reducida).


Pseudanthias squamipinnis. Macho        

Pseudanthias squamipinnis. Hembra

IDONEIDAD DE LA ESPECIE

Peces

Michael otorga a cada especie de pez un índice de idoneidad del acuario de 1 a 5 (ver recuadro) que brinda una indicación de la durabilidad, resistencia y / o adaptabilidad de esa especie a las condiciones de cautiverio y los alimentos. Factores como la disponibilidad para alimentar, la amplitud de la dieta, la competitividad, la tolerancia a los cambios repentinos y la capacidad de resistir condiciones de agua no ideales se han tenido en cuenta al aplicar una calificación. Por ejemplo, una especie generalmente pierde un punto de calificación en esta escala si se requieren alimentos vivos.

Dos de las especies de peces más comercializadas (véanse Cuadros 4-6), el pez mandarín y el pez limpiador bluestreak, tienen una calificación de idoneidad del acuario de 2, lo que indica que no se aclimatan bien a las condiciones del acuario. Otros dos, el tangón azul (Acanthurus leucosternon) y el pez cirujano paleta (Paracanthurus hepatus), tienen una clasificación de idoneidad del acuario de 3 que indica que son relativamente sensibles a las condiciones del acuario. A todas las demás especies de peces que se comercializan con mayor frecuencia se les han asignado calificaciones de idoneidad de 4 o 5. (Ver la Tabla 13).

John Brandt, un aficionado con experiencia en acuarios, clasifica las especies de peces según dos listas, que son dinámicas y continuamente abierto a revisitación y revisión.

Lista A: Estas especies tienen el registro más decepcionante de la atención en cautiverio. Son las especies realmente inadecuadas, dominadas principalmente por los alimentadores obligatorios como los peces mariposa coralentos. En la mayoría de los casos, los acuaristas consideran que estas especies son imposibles de mantener en cautiverio y muchos consideran que no deberían ser recolectadas para el comercio de acuarios. En general, se recolectan relativamente pocos de estos animales, ya que la demanda es mucho menor que con otras especies. Debería haber un acuerdo casi universal entre los acuaristas de que estas especies pertenecen a esta categoría, y no a la Lista B.

Un análisis que incluye todas las especies en GMAD y listado con un código de idoneidad de 1 de acuerdo con Michael o clasificado en la lista A de Brandt mostró que las siguientes especies fueron comercializadas más: Oxymonacanthus longirostris, Labroides phthirophagus, Chaetodon capistratus, Myrichthys colubrinus, Chaetodon plebeius, Chaetodon baronessa, Chaetodon trifasciatus, Chaetodon bennetti, Ginglymostoma cirratum, Chaetodon octofasciatus (ver Tabla 14).  Todas estas especies con la excepción de Ginglymostoma cirratum son difíciles de mantener en cautiverio debido a sus dietas restringidas. Los tiburones nodrizas son comunes en el comercio de acuarios, aunque con una tasa de crecimiento de aproximadamente 19 cm por año en cautiverio, casi con toda seguridad superarán el tamaño de todos los acuarios domésticos. Además, son altamente depredadores, a menudo comiendo otros organismos mantenidos en el mismo tanque. Myrichthys colubrinus es un comedor muy selectivo, mientras que las especies restantes son corilívoros obligados, lo que significa que se alimentan exclusivamente de pólipos de coral vivo, una dieta que no se puede duplicar en condiciones normales de acuario.

Lista B: Estas especies tienen un registro decepcionante de atención en cautiverio. Muy pocos individuos se aclimatan al cautiverio o prosperan con el tiempo. Cuando se puede mantener a los individuos, la esperanza de vida generalmente se reduce. La alimentación y la nutrición son la causa principal de las dificultades. Los acuaristas experimentados o aquellos que usan técnicas especiales pueden tener un éxito limitado con estas especies. En general, se debe realizar mucha más investigación sobre estas especies para determinar los mejores métodos para una cría adecuada, o si alguno de estos debe incluirse en la Lista A.

En general, hay una demanda reducida de estos animales y, por lo tanto, se recolectan menos en comparación con las especies más resistentes. Algunos acuaristas argumentarían que una cantidad de especies en esta lista no deberían incluirse. Estos acuaristas creen que hay suficientes casos documentados de éxito para considerar que la especie es adecuada. La lista B incluye (demasiado extenso para la inclusión completa en este informe): todas las especies de caballitos de mar y peces aguja, biselado bicolor, Centropyge bicolor, ojo de botella, ojo de ángel, Centropyge tibicen, garrapateado ángel Chaetodontoplus duboulayi, Raya cola de listón, de puntos azules, Taeniura lymma, Lábrido limpiador azulado, Labroides dimidiatus, ídolo moro, Zanclus cornutus, todos los dragonets y todas las especies de peces loro.

Corales

Aunque no hay listas autorizadas similares a las producidas por John Brandt y Scott Michael para los corales, la idoneidad general del acuario, la toxicidad (es decir, la fuerza con la que una especie de coral reaccionará a las toxinas de otra) y los parámetros de sensibilidad están disponibles en Acuario Coral Reef moderno. Los corales como Acropora elseyi, Cynarina lacrimalis y Lobophyllia hemprichii tienen el más alto rango en facilidad de mantenimiento. Las especies de los géneros Heliopora y Goniopora, por otro lado, no sobreviven bien en condiciones de acuario. Goniopora es uno de los corales más abundantes en el comercio, en parte porque estas especies sobreviven mal en cautiverio y, por lo tanto, deben ser reemplazadas regularmente. Los acuaristas han informado que, en el acuario, estas especies generalmente se deterioran y eventualmente mueren dentro de un período de tres a seis meses. Una característica habitual de las muestras de acuarios es el crecimiento atrofiado inexplicado. Los corales también se dañan fácilmente durante la recolección y son susceptibles a enfermedades. Heliofungia es una de las especies más antiguas en la historia del comercio de coral. Al igual que Goniopora, Heliofungia tiene un pobre historial de supervivencia en condiciones de acuario ya que es muy sensible, puede ser fácilmente infectado por bacterias y las colonias pueden morir rápidamente debido a las cambiantes condiciones de luz ultravioleta (UV).

En general, las tasas de mortalidad de piezas de coral en acuarios domésticos son bastante altas, y un estudio concluyó que la mortalidad completa ocurre después de 18 meses y otras registraron hasta un 76 por ciento de mortalidad en corales duros mantenidos en acuarios por más de 18 meses. Plerogyra spp. y Catalaphyllia spp. registraron tasas de mortalidad más bajas, 54 por ciento y 60 por ciento respectivamente, mientras que Heliofungia spp. (100 por ciento), Goniopora spp. (95 por ciento) y Tubastrea spp. (100 por ciento) registraron la mayor mortalidad. No obstante, las especies de estos géneros se comercializan comúnmente. (Véanse los cuadros 7 y 8).

Los recientes avances en el mantenimiento de los corales en los acuarios, a través de tecnologías mejoradas y más asequibles, pueden conducir a un aumento de la longevidad del coral en los acuarios. Otras mejoras en las técnicas de cría de corales y la mayor difusión de información sobre cómo tener y mantener las especies de coral (especialmente a medida que haya más información disponible en Internet) también deberían minimizar la mortalidad de corales.

Corales blandos y abanicos de mar

La mayoría de las especies comunes de corales blandos como Cladiella, Clavularia, Cespitularia, Lobophytum, Nephthea, Sarcophyton, Sinularia y Xenia poseen zooxantelas. Por lo general, no requieren plancton ni alimentos especiales, por lo que son bastante fáciles de mantener en acuarios. Descritas como especies resistentes, son capaces de sobrevivir al estrés durante la recolección y el envío, y de cicatrizar heridas y regenerar tejido relativamente rápido. Una vez establecidos, tienden a crecer rápidamente y se observa regularmente que se propagan asexualmente. Cortar sus ramas incluso puede ser necesario para evitar el crecimiento excesivo en las condiciones del acuario. Su idoneidad como especímenes de acuario puede estar relacionada con el hecho de que son más tolerantes a las fluctuaciones en la calidad del agua (aunque muchas especies de coral blando no tolerarán niveles de salinidad inferiores a 30 %) que otras especies de corales. Excepciones notables a esto son las especies más sensibles Anthelia spp., Cespitularia spp. y Xenia spp., que no se desarrollan bien después de la fragmentación, son vulnerables al transporte y a cambios repentinos en las condiciones del acuario. Sin embargo, crecen rápidamente una vez establecidas.

Desafortunadamente, la mayoría de los corales blandos más coloridos y hermosos no contienen zooxantelas (es decir, no son fotosintéticas). Corales blandos azooxantelados, por ejemplo Dendronephthya spp. (uno de los diez corales blandos más comerciados, y Studeriotes spp., no pueden propagarse fácilmente y son extremadamente difíciles de mantener en acuarios, ya que dependen por completo de partículas filtrantes y absorben nutrientes disueltos de la columna de agua. Debido a estos requisitos dietéticos, estas especies generalmente mueren dentro de unas semanas en condiciones de acuario. Los científicos y expertos en la industria del acuario recomiendan encarecidamente que las personas no recojan ni guarden los corales blandos azooxantelados en cautiverio, a menos que sean objeto de investigación científica.

Los abanicos de mar azooxantelados como Ctenocella spp., Echinogorgia spp., Ellisella spp., Euplexaura spp. y Lophogorgia spp. son igual de difíciles de mantener. Atraen el interés de los acuaristas debido a su color rojo brillante o amarillo, pero muestran tasas de supervivencia pobres en cautiverio. Por otro lado, especies con zooxantela como Gorgonia spp., Pseudopterogorgia spp. y Rumphella spp., a menudo de marrón a marrón amarillento, son de crecimiento rápido, su mantenimiento en acuarios es bastante sencillo y pueden fragmentarse fácilmente para fines de propagación.

MORTALIDAD POST-COSECHA

Hay muchos factores que conducen a la mortalidad posterior a la cosecha, como el daño físico y el uso de sustancias químicas durante la recolección, las malas prácticas de manejo y la enfermedad. Incluso cuando se recolectan de manera ambientalmente racional, los organismos del acuario a menudo sufren de malas prácticas de manipulación y transporte, lo que resulta en estrés y mala salud de los individuos marinos. Las cifras precisas de mortalidad post-cosecha no están disponibles debido a la sensibilidad de dicha información. Sin embargo, la investigación sobre el comercio ornamental marino entre Sri Lanka y el Reino Unido demuestra que a mediados de los años ochenta alrededor del 15% de los peces murió durante e inmediatamente después de la recolección, otro 10% murió durante el tránsito y otro 5% en explotación instalaciones. Se encontraron niveles similares de mortalidad del 10-20 por ciento en un estudio que examinó el comercio puertorriqueño. Como resultado de dicha mortalidad, a menudo se necesita recolectar más peces de los que serían necesarios para la cosecha a fin de satisfacer la demanda del mercado. Cuando los organismos son recolectados, almacenados y manipulados por personas debidamente capacitadas y transportados en condiciones adecuadas, los niveles estimados de mortalidad de los peces han sido tan bajos como pocos por ciento. Aunque los niveles de mortalidad post-cosecha son generalmente más bajos para los corales que para los peces, a menudo se recolectan más rocas vivas y fragmentos de coral de los que serían necesarios para satisfacer la demanda comercial ya que las piezas cosechadas originalmente son consideradas de tamaño, forma o color inadecuados y descartadas .

Embolsado de especímenes para el comercio ornamental                              

Zebrasoma flavescens.

Los equipos de última generación pueden ayudar a reducir las pérdidas, pero también son costosos y, por lo tanto, exceden el presupuesto de muchos mayoristas en los países de origen. Afortunadamente, esta tendencia se está revirtiendo con un número cada vez mayor de instalaciones en países de origen que invierten en equipos de alta tecnología, en particular sistemas de iluminación UV y skimmers de proteínas.

ESPECIES INVASIVAS

La introducción de especies de peces de acuario en áreas donde no ocurren naturalmente es un problema más agudo para las especies de agua dulce que para las especies marinas. Los informes indican que varios individuos de la especie Pterois volitans, pez león (peces marinos nativos de la región del Indo-Pacífico), se han observado en cuatro naufragios y un fondo natural duro en la costa de Carolina del Norte a rangos de profundidad entre 40 y 45 m durante 2000 y 2001. Algunas personas también fueron observadas frente a la costa atlántica de Georgia durante 2001. Informes anteriores incluyen seis peces león accidentalmente liberados en Biscayne Bay, Florida, de un acuario doméstico durante el huracán Andrew (1992) e informes de buzos de pez león por Palm Beach y Boca Raton, Florida, a principios de la década de 1990. La base de datos de especies invasoras del Servicio Geológico de los EE. UU. (USGS) enumera las especies de peces (http://nas.er.usgs.gov/fishes/index.html) que se han introducido en aguas de los EE. UU. mediante el almacenamiento intencional y accidental, la liberación de peces con cebo, liberación de peces de acuario no deseados, escape de las instalaciones de acuicultura y descarga de agua de lastre. Entre los ejemplos de especies introducidas a través de la posible liberación de peces de acuario no deseados se incluyen el ídolo moro (Zanclus cornutus), el sabino (Zebrasoma desjardinii), el tang amarillo (Zebrasoma flavescens), el ballesta bursa (Rhinecanthus verrucosus), el pez mariposa (Chaetodon lunula), el pez orbiculato (Platax orbicularis), pez ángel emperador (Pomacanthus imperator) en Florida y ángel limón (Centropyge flavissimus) en Kaneohe Bay, Hawaii.

CONFLICTO DEL USUARIO

Una de las quejas más fuertes contra el comercio de acuarios ha sido que reduce las poblaciones de peces en áreas donde el turismo está prosperando y constituye una importante fuente de ingresos. Esto ha sido un tema de particular preocupación en Australia y Hawaii y más recientemente en Fiji. En las zonas turísticas más populares de Australia, como Cairns, Moreton Bay y Whitsunday, los turistas y los buzos recreativos a menudo interactúan con los recolectores de peces y corales. Después de que se llevó a cabo un estudio en Hawaii que mostraba una reducción significativa en varias especies de peces debido a la recolección para el comercio de acuarios marinos, se prohibió la pesca de plantas ornamentales marinas a lo largo del 30% de la costa oeste de la isla de Hawai.

En algunas islas del Pacífico, los pescadores locales también han expresado su preocupación porque la pesca para acuario es una competencia no deseada para los peces comestibles.

 

ESFUERZOS DE CONSERVACIÓN

Las pesquerías ornamentales marinas deben gestionarse de tal forma que sean biológicamente sostenibles, no entren en conflicto con otros usos de los recursos y reduzcan al mínimo la mortalidad posterior a la cosecha. Biológicamente sostenible significa que las especies cosechadas deben reponerse en su hábitat natural a la misma o mayor tasa de la que se recolectan. Al mismo tiempo, es importante garantizar que se reduzcan al mínimo los daños al hábitat y los impactos sobre otras especies. Las pesquerías también deben verificar que no se recolecten especies inadecuadas para la vida en acuarios. Desde el punto de vista socioeconómico, el comercio debe ser equitativo y los conflictos de recursos entre los usuarios (especialmente con los miembros de la industria del turismo) deben reducirse al mínimo.

El establecimiento de reservas marinas donde la recolección de plantas ornamentales marinas se ilegaliza puede ayudar a reducir este conflicto, mientras que al mismo tiempo elimina una parte de la población de peces de la explotación e impulsa el reclutamiento a áreas adyacentes. Otras medidas que pueden tomarse para controlar la presión de recolección sobre los recursos marinos mientras se conservan stocks de especies ornamentales para asegurar cosechas sostenibles futuras incluyen el establecimiento de cuotas y límites de tamaño, y restringir el acceso a la pesquería ornamental mediante, por ejemplo, el uso de permisos.

Los gobiernos y la industria en sí desempeñan un papel importante en el apoyo a las iniciativas de conservación y la promoción de mejores prácticas. Sin embargo, el consumidor también puede alentar y promover cambios en el comercio. La certificación de terceros del comercio, en virtud de la cual el consumidor está facultado para ayudar a reducir los impactos ambientales del comercio mediante la compra selectiva de productos producidos de una manera respetuosa con el medio ambiente, ha sido recomendada por muchos como una posibilidad para mejorar la gestión y el monitoreo del comercio.

Junto con los esfuerzos a nivel local y gubernamental para desarrollar planes de manejo que garanticen la recolección sostenible de plantas ornamentales marinas de la naturaleza, se puede prescindir de las poblaciones silvestres suministrando el comercio con especímenes criados en tanques en lugar de capturados en el medio silvestre.

 

 

CONSEJO DE ACUARIO MARINO Y CERTIFICACIÓN (MAC)

MAC, en nombre de los aficionados, la industria y diversos grupos ecologistas, está desarrollando un esquema de certificación que rastreará a un animal, desde el coleccionista hasta el aficionado. Establecido en 1996, los objetivos de MAC son desarrollar estándares para productos de calidad y prácticas sostenibles y un sistema para certificar el cumplimiento de estos estándares y para crear la demanda de los consumidores para productos certificados. Con una red de 2.600 partes interesadas en más de 60 países, es reconocida como la organización líder para desarrollar y coordinar esfuerzos para garantizar que el comercio internacional de organismos ornamentales marinos sea sostenible. La certificación MAC abarca ambas prácticas (operadores de la industria, instalaciones y áreas de recolección) y productos (organismos de acuario), y a menudo se alaba como el medio más eficaz para garantizar la demanda del mercado y el apoyo a productos de calidad y prácticas sostenibles en la industria.

Los operadores de la industria en cualquier enlace de la cadena de custodia (recolectores, mayoristas, exportadores, importadores, minoristas) pueden certificarse a través de una evaluación para cumplir con el estándar MAC apropiado para la Certificación de Prácticas. Para la Certificación de Productos, las plantas ornamentales marinas certificadas MAC deben ser cosechadas de un área de recolección certificada y pasar de una operación certificada a otra, por ejemplo, de un colector a un exportador a un importador a un minorista. Los organismos marinos certificados por MAC llevan la etiqueta 'MAC-certified' en los tanques y cajas en las que se guardan y envían. Para garantizar que la certificación MAC sea creíble e internacionalmente aceptable, MAC no verifica el cumplimiento de sus propias normas. Acredita a las compañías independientes de certificación de terceros (certificadores acreditados), que a su vez evalúan el cumplimiento del estándar MAC apropiado.

Los Estándares MAC básicos describen los requisitos para la certificación de calidad y sostenibilidad de terceros en la industria de acuarios marinos, desde arrecifes hasta minoristas. Hay tres estándares básicos de MAC que cubren la cadena de suministro 'del arrecife al minorista'.

❏ Estándar básico de gestión de ecosistemas y pesquerías (EFM): trata el hábitat “in situ”, el stock y la gestión y conservación de especies al verificar que el área de recolección se gestiona de acuerdo con los principios que garantizan la salud del ecosistema y el uso sostenible de la pesquería de acuarios marinos.

❏ La norma principal de recolección, pesca y mantenimiento (CFH): trata de la captura de peces, corales, roca viva y otros organismos de arrecifes de coral, manipulación previa a la exportación, tenencia, más embalaje y transporte, para garantizar la salud del área de recolección sostenible uso de la pesquería de acuarios marinos y salud óptima de los organismos cosechados.

❏ El estándar principal de manipulación, cuidado y transporte: aborda el manejo de formas de vida marina durante la exportación, importación y venta minorista para garantizar su salud óptima, su segregación de organismos no certificados y la documentación adecuada para demostrar que solo pasan de un operador de la industria certificado MAC a otro.

Los Estándares Principales están acompañados por documentos de Orientación de Buenas Prácticas que brindan asesoramiento a los operadores de la industria sobre cómo podrían cumplir con los estándares.

Este programa no es gratuito para las compañías participantes, que inicialmente deberán pagar tarifas a una autoridad de certificación independiente, así como a MAC. En el futuro, la certificación MAC espera convertirse en un sistema en gran medida autofinanciado, basado en rendimientos económicos superiores de plantas ornamentales marinas certificadas a través de la industria, así como la voluntad del consumidor de pagar una prima por organismos marinos de calidad demostrable. Una lista de empresas que buscan certificarse o vender organismos marinos certificados está disponible en: www.aquariumcouncil.org

Otro aspecto importante de este programa de certificación es el establecimiento de un sistema de monitoreo dentro de las áreas de recolección para asegurar la detección temprana de cualquier cambio en las poblaciones de peces que resulte de la recolección para el comercio. ReefCheck, una organización sin fines de lucro de educación y monitoreo de arrecifes coralinos, desarrolló este sistema de monitoreo, titulado Marine Aquarium Trade Coral Reef Monitoring Protocol (MAQTRAC), junto con MAC. MAQTRAC se probó en el campo en Filipinas, Indonesia, Fiji, Hawaii y las Maldivas desde el verano de 2001 hasta la primavera de 2002.

MARICULTURA

Una forma de reducir la presión sobre los ecosistemas de arrecifes de coral provocada por una demanda creciente de ornamentales marinas es mejorar y desarrollar aún más la capacidad de cultivar organismos deseables para el comercio.

Corales

La maricultura puede ser una forma ambientalmente racional de aumentar el suministro de corales duros y blandos, y ha demostrado ser exitosa para un gran número de especies. A la luz de esto, la acuicultura de coral se menciona cada vez más como una solución prioritaria para reducir las presiones de cosecha en los arrecifes de coral. Una ventaja adicional es que se reconoce que el coral cultivado se adapta mejor a las condiciones del acuario que el coral silvestre.

Cuero de dedo / coral de col, Lobophytum spp.

 

Hasta la fecha, con base en los datos de los importadores de la CITES (1997-2001), el 99% del comercio mundial total de corales vivos proviene de fuentes "silvestres" y solo el 0,3% se cría en cautiverio (criado en granjas), con China (42%) , Indonesia (25 por ciento), Taiwán (10 por ciento), las Islas Marshall (5 por ciento), las Islas Salomón (4 por ciento), Nicaragua (2 por ciento), Tonga, los Estados Unidos y Micronesia representan 99 por ciento del total de exportaciones no silvestres.

La acuicultura de corales, tanto blandos como duros, se refiere a la propagación del coral fragmentando una gran colonia (colonia madre) en trozos más pequeños, o podando las puntas de colonias más grandes, y posteriormente uniendo los fragmentos a un nuevo sustrato utilizando pegamento o suspendiéndolos en agua en una línea de nylon. Estos fragmentos se dejan crecer en tanques de retención o se devuelven al mar hasta que alcancen un tamaño comercializable. La mayoría de los corales ramificados, por ejemplo, se pueden propagar fácilmente a partir de pequeños fragmentos recortados de una colonia madre y lograr, en aproximadamente un año, un aumento de cinco a diez veces en la biomasa. Los fragmentos de coral blando pueden crecer hasta alcanzar un tamaño comerciable en un lapso de cuatro a doce meses y corales duros (por ejemplo, Acropora spp.) entre cuatro a seis meses. Pacific Farms, una compañía con sede en Los Ángeles, y con estaciones en Fiji y Tonga, es una de las más grandes en el negocio de la maricultura de corales con un equipo capaz de fragmentar y plantar 1.500 nuevos corales por día.

Se pueden criar en cautiverio más de 75 especies de corales, pero solo los corales de crecimiento rápido parecen ser económicamente rentables. Por lo tanto, la propagación en especies de corales duros se dirige principalmente a las especies de ramificación de crecimiento rápido, como Acropora, Pocillopora, Seriatopora y Stylophora. Desafortunadamente, la mayoría de las especies populares en el comercio como Blastomussa, Plerogyra, Trachyphyllia y Goniopora son de crecimiento lento, tienen poco conocimiento actual sobre sus historias de vida y características, por lo que son difíciles de propagar.

Los corales blandos como Clavularia, Sarcophyton, Lobophytum, Sinularia, Alcyonium y Cladiella son adecuados para la propagación de acuarios, debido a su capacidad de cicatrizar heridas y regenerar tejido rápidamente. La práctica más comúnmente utilizada para la propagación del coral blando es simplemente eliminar, debajo del agua, un trozo de tejido de la colonia madre usando tijeras afiladas o un bisturí. Las muestras recién cortadas deben dejarse expuestas al movimiento de agua de mar o sumergidas en arena fina durante una o dos semanas. Posteriormente pueden atarse o pegarse al sustrato apropiado y cosecharse dentro de cuatro a doce meses. Cladiella spp. y otras especies sin zooxantela que son sensibles a la fragmentación son casi imposibles de propagar.

Al establecer granjas de corales, además de investigar qué especies son más adecuadas para la propagación, es necesario explorar la rentabilidad de tales empresas. Un estudio de la viabilidad económica de una granja coralina basada en la comunidad situada en una isla del Indopacífico demostró que incluso después de diez años de operación, la instalación permanecería endeudada. Las razones principales incluyen altos costos de puesta en marcha, altos costos de operación y retornos bastante bajos en comparación con los productos capturados en la naturaleza. Esto puede ser cierto para las operaciones agrícolas recientemente establecidas. Por otro lado, si los exportadores establecidos desarrollaran la actividad de cultivo como una actividad secundaria, los costos se reducirían enormemente, ya que solo tendrían que soportar el gasto del equipo en las instalaciones de engorde y los costos de mano de obra. Con el tiempo, se espera que los corales cultivados se conviertan en la principal fuente de exportaciones. Es probable que las organizaciones no gubernamentales desempeñen un papel importante alentando y asegurando el financiamiento inicial potencial (con gobiernos y ayuda extranjera como la fuente más probable) para poner en marcha actividades agrícolas y proporcionar a los miembros de la comunidad local la capacitación requerida.

Un ejemplo de una exitosa iniciativa de maricultura de coral proviene de las Islas Salomón, donde un grupo de 25 mujeres ha estado cultivando alrededor de 12 especies diferentes de corales duros y algunas especies de corales blandos. Pequeños nudos de coral vivo se unen a los discos de concreto, se colocan en bandejas y se dejan crecer en sitios cuidadosamente elegidos durante cuatro a seis meses hasta que los fragmentos alcanzan un tamaño comercializable. Al proporcionar a la principal empresa exportadora del país un suministro regular de piezas de cultivo, este pequeño grupo de mujeres está ganando un ingreso regular.

Peces

En los últimos años se ha incrementado el enfoque en el suministro de peces de acuario a través del cultivo de sistemas cerrados. Aunque hasta la fecha prácticamente todas las plantas ornamentales marinas son capturadas en libertad (las especies marinas reproductoras solo representan del 1 al 2 por ciento del comercio actual) y los esfuerzos para desarrollar el cultivo en cautiverio han sido limitados, existe una presión creciente para desarrollar criaderos confiables y sostenibles procedimientos para la cría en cautiverio de muchas especies de peces de arrecife.

Aunque no exhaustivo, la Tabla 15 enumera algunas de las principales especies para las que se dominaron la cría y la agricultura, algunas de las cuales presentan dificultades de producción y comercialización, y algunas de las que aún no se han criado y reproducido, pero cuyos proyectos de investigación ha sido desarrollados.

La acuicultura puede ser una forma ambientalmente racional de aumentar el suministro de dichos organismos, ayudando a reducir la presión sobre las poblaciones de peces silvestres y produciendo peces juveniles y de mercado de una amplia variedad de especies durante todo el año. Además, la cría de peces de acuario en sistemas cerrados probablemente lleve a la producción de especies más resistentes, que se desenvuelvan mejor en cautiverio y sobrevivan más tiempo. Hasta la fecha, ha resultado ser un éxito para unas pocas especies de peces. Se espera que gran parte de la demanda del mercado de las plantas ornamentales más populares, como el pez payaso, el pez globo amarillo y el pez ángel, pueda finalmente ser satisfecha por el pez cultivado, una vez que las tecnologías de cultivo se hayan establecido con éxito. Sin embargo, en realidad, la mayoría de la acuicultura ornamental marina sigue siendo comparativamente problemática, tanto desde el punto de vista técnico como desde el punto de vista socioeconómico. Los intentos de cerrar ciclos de vida, es decir, desove, crianza y apareamiento, repetidamente en sistemas cerrados han demostrado ser técnicamente desafiantes para la mayoría de las especies (excepto especies de la familia Pomacentridae, como por ejemplo Amphiprion spp.) Y los proyectos de maricultura existentes se han desarrollado en una pequeña escala. Blenios, gobios y miembros de la familia Pomacentridae son relativamente fáciles de criar en cautiverio cuando se adhieren o depositan sus huevos en varios sustratos y, para especies como el pez payaso, pueden acondicionarse para desovar de manera voluntaria mediante la manipulación de la longitud del día y la temperatura del agua. La mayoría de las otras especies de peces, como los peces ángel y los peces mariposa, se conocen como reproductores de difusión, es decir, que diseminan sus huevos libremente en la columna de agua y, por lo tanto, son más difíciles de criar en cautiverio; también suelen requerir tratamiento con hormonas para inducir el desove. Hasta la fecha, el mayor obstáculo para la cría exitosa de tanques de peces de arrecifes ornamentales es criar larvas más allá del sexto al octavo día de desarrollo, un tiempo típicamente asociado con el fracaso para iniciar la alimentación de las larvas. Esto a menudo se debe a que las larvas son demasiado grandes o no cumplen con los requisitos nutricionales de las larvas de peces. Una vez que las larvas se transforman en juveniles pequeños, son destetadas en dietas seminaturales y en diversas raciones preparadas, y pueden ser transportadas y vendidas. Además de los desafíos técnicos, el alto precio comandado por algunos peces de acuario cultivados en comparación con los capturados en el medio silvestre a menudo socava su viabilidad económica.

El creciente uso de la maricultura para suministrar coral, otros invertebrados y peces al comercio ornamental marino plantea su propio conjunto de problemas. En primer lugar, deberían establecerse instalaciones de cría principalmente en los países desarrollados, acorde a lo que la tendencia hasta ahora parece indicar. Las relaciones entre los diferentes actores involucrados en el comercio ornamental marino pueden verse alteradas, lo que puede privar a los pescadores locales del empleo y perder los beneficios comunitarios y nacionales del comercio proporcionado. Esto sería contrario al primer artículo del Convenio sobre la Diversidad Biológica. ratificado por 170 países (pero no los Estados Unidos), cuyos objetivos son: "la conservación de la diversidad biológica, el uso sostenible de sus componentes y la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados de la utilización de los recursos genéticos, incluidos mediante el acceso adecuado a los recursos genéticos y mediante la transferencia adecuada de las tecnologías pertinentes, teniendo en cuenta todos los derechos sobre estos recursos y las tecnologías, mediante la financiación adecuada. El desarrollo de instalaciones en los países de origen tiene el potencial de elevar los estándares entre las comunidades rurales y proporcionar oportunidades de ingresos a un gran número de hogares debido a su capacidad para generar ingresos considerables por unidad de área, con altos ingresos de exportación. Además, el establecimiento de criaderos en los países de origen también reduciría el riesgo asociado con escapes y, por extensión, el riesgo de introducir especies exóticas.

Un tipo relativamente reciente de maricultura en el que las larvas de peces son capturadas a través de trampas de luz o redes de cresta (en forma de embudos y colocadas en los bordes del arrecife) ha despertado mucho interés. No solo proporcionaría a las comunidades locales el beneficio de tales actividades y / o les proporcionaría un medio de vida alternativo, sino que también podría aliviar parte de la presión de pesca sobre los arrecifes de coral. Los dos grupos pioneros en esta técnica son el investigador Vincent Dufour (bajo un programa llamado AquaFish Technology) y su equipo con sede en el Pacífico, y miembros de ICLARM-The World Fish Centre, con sede en las Islas Salomón y las Islas Vírgenes Británicas. Considerando que la gran mayoría de las larvas de peces mueren después de haberse asentado en el arrecife (tasa de supervivencia del 10%), eliminarlas antes de la alta tasa de mortalidad que sufren las poblaciones de peces durante el reclutamiento garantizaría un impacto mínimo en la pesca. Las especies cultivadas de esta manera y exportadas desde la Polinesia Francesa a Francia mostraron tasas de crecimiento prometedoras, eran más sociables, aceptaban una variedad más amplia de alimentos y eran menos sensibles al estrés que los individuos silvestres de la misma especie. El grupo de investigación con sede en la región oriental del Caribe también ha desarrollado un sistema de jaula de malla flotante en el que se pueden cultivar larvas proporcionándoles un suministro constante de agua rica en plancton. La bomba de plancton usa una sola luz por la noche y utiliza una bomba de presión de aire durante el día. Con un muy bajo precio promedio por pez, mediante el comercio de 50 individuos cultivados con este sistema, los miembros de las comunidades pesqueras en el sudeste de Asia, por ejemplo, podrían tener un medio de vida. En el lado negativo, esta técnica de recolección de larvas depende de la entrada de larvas de peces, que son típicamente impredecibles en el espacio y el tiempo, así como en la composición de las especies: no todas las larvas capturadas pueden ser aptas para la cría o la demanda comercial.

Invertebrados

Dado que las limitaciones técnicas con respecto al desove de almejas gigantes maduras y la cría de larvas y juveniles se superaron en la década de 1980, el interés en el cultivo de almeja gigante y la gestión de la población ha aumentado considerablemente. La maricultura de almeja gigante tiene varias ventajas: los animales no requieren alimentación artificial, las técnicas de crianza son relativamente simples y el establecimiento de instalaciones requiere poca inversión de capital y puede involucrar a miembros de la comunidad local. Además, a diferencia de muchas otras formas de maricultura, no requiere que los reproductores se capturen continuamente de la naturaleza y, por lo tanto, el impacto sobre las poblaciones silvestres es mínimo.

La Universidad James Cook en Australia, el Centro de Demostración de Maricultura de Micronesia (MMDC) en Palau y el Centro de Acuicultura Costera (CAC) en las Islas Salomón han desarrollado actividades de investigación pioneras en la maricultura de almejas. En la década de 1980, científicos de Australia, Filipinas y una serie de naciones de las Islas del Pacífico (por ejemplo, Kiribati, Fiji, las Islas Salomón y Palau) se unieron para desarrollar aún más las tecnologías avanzadas de maricultura de almeja gigante.

El interés inicial en cultivar almejas gigantes surgió de preocupaciones relacionadas con la disminución, y en algunos casos la extinción, de las poblaciones silvestres en todo su rango, debido en parte al aumento de la presión sobre los sistemas costeros como resultado de la expansión de los asentamientos, la contaminación y la mejora de la cosecha. Los criaderos se desarrollaron inicialmente para resembrar arrecifes agotados y con el objetivo de cultivar almejas como fuente de alimento para aliviar la presión sobre las poblaciones silvestres, proporcionar empleo y ganar divisas. Hoy en día, las almejas gigantes también se crían específicamente para la venta como especies de acuarios con criaderos gubernamentales y comerciales en la mayoría de las naciones del Pacífico tropical y grupos de islas donde se sabe que existen almejas gigantes. Estos criaderos están teniendo éxito comercial porque las almejas gigantes se pueden vender en tamaños más pequeños y, por lo tanto, la tasa de pérdida experimentada debido a la depredación de las poblaciones cultivadas se reduce. De hecho, las granjas de almeja gigante desarrolladas para fines de subsistencia mostraron una baja viabilidad económica. Cualquier esfuerzo de conservación para invertebrados distintos de las almejas y los camarones limpiadores se vería limitado por la falta casi uniforme de información sobre las características clave del ciclo de vida.

INICIATIVAS DE GESTIÓN PARA EL COMERCIO

Las pesquerías ornamentales marinas, si se gestionan de manera sostenible e integradas con otros usos de los recursos, tienen el potencial de proporcionar a muchas personas en los países de origen una fuente estable de ingresos y, por lo tanto, un medio de vida. Países como las Islas Salomón y Vanuatu no tienen planes de gestión específicos para la industria marina ornamental. Por otro lado, países como Fiji, Palau y Australia tienen políticas que regulan la recolección de organismos de arrecifes. Desafortunadamente, estos a menudo solo existen en el papel, no se aplican y rara vez se implementaron sobre la base de rigurosos estudios de base científica o actividades de monitoreo, por lo que en la mayoría de los casos podrían no ser efectivos para conservar realmente las poblaciones.

Al abordar cuestiones relacionadas con la gestión de las pesquerías ornamentales, es importante involucrar a todas las partes interesadas. Esto incluye recolectores, mayoristas, gobiernos, aficionados, científicos y miembros de industrias que podrían tener un conflicto de recursos con los recolectores de acuario (por ejemplo, la industria turística). Una de las estrategias más prometedoras y efectivas es permitir que las comunidades locales administren y controlen sus pesquerías. Varias islas en el Océano Pacífico, donde las comunidades locales de las aldeas tienen derechos legales sobre áreas de arrecifes particulares, son ejemplos exitosos de dicho sistema.

En general, también es importante resaltar la necesidad de realizar más investigaciones sobre la biología, la dinámica de la población, el reclutamiento y la importancia de la conservación de especies involucradas en el comercio ornamental marino, con un enfoque particular en especies raras o endémicas y especies que muestran una pobre supervivencia en acuarios . Una encuesta sobre la distribución y abundancia de las especies objetivo, incluida una evaluación del área explotable, también es crucial cuando se trata de establecer cuotas o desarrollar un plan de gestión de los recursos cosechados para el comercio de acuarios.

De manera similar a muchas pesquerías convencionales de alimentos comerciales, se han sugerido medidas tales como limitar el acceso a la pesquería, establecer reservas y establecer cuotas como formas directas de controlar las pesquerías de acuarios y garantizar su desarrollo sostenible. En todos estos casos, se deben recopilar datos científicos como la biología, la dinámica de la población y los patrones de reclutamiento de las especies comercializadas. Sin embargo, hasta la fecha, tal información científica ha estado faltando. Los datos de captura a nivel de especie también son importantes cuando se trata de evaluar los efectos de la recolección, el desarrollo de estrategias de manejo y la evaluación de su eficacia.

Acceso limitado a la industria pesquera

Un sistema de concesión de licencias, como el que opera en Australia, las Islas Cook, Palau y varios otros países insulares del Pacífico, donde el esfuerzo de recaudación se regula mediante un número limitado de permisos emitidos cada año, ofrece una buena forma de supervisar la industria. Además, Australia ha introducido restricciones al tamaño de las redes para garantizar que un número limitado de permisos no se vea compensado por un mayor esfuerzo de pesca. El número de permisos que se emitirán debe basarse en estudios científicos que estiman la base de recursos y las cuotas de cosecha sostenibles, ser intransferibles, sujetos a revisión periódica y establecer claramente las condiciones bajo las cuales se autoriza la pesca. El sistema de licencias en Florida, donde los recolectores operan según la legislación estatal, y en Fiji, donde las condiciones asociadas a las licencias de los operadores son severas, contrasta con los esquemas vigentes en países como Indonesia, donde se emiten permisos pero la aplicación y el control son difíciles.

Cuotas

Limitar el número de peces que se exportan desde cualquier país de origen es otra forma de reducir o limitar la presión colectiva. Es probable que las cuotas sean efectivas si se basan en investigaciones científicas rigurosas y se implementan a nivel de especie específica. Aunque relativamente simples y fáciles de cumplir, las cuotas generales no son aconsejables ya que pueden alentar a los recolectores a concentrar la recolección en las especies más valiosas, y por lo tanto no garantizan la protección de las poblaciones en general y menos de las vulnerables. Las cuotas específicas para especies como las estipuladas para peces mariposa, peces ángel y anémonas gigantes del Caribe en virtud del Código Administrativo de Florida aseguran que las actividades de recolección se mantengan a niveles sostenibles y que una población sana permanezca en el arrecife. Lamentablemente, las dificultades de un sistema de cuotas específico para una especie radican en identificar las especies a las que debería aplicarse dicho sistema, que requiere un conocimiento detallado de sus historias de vida, patrones de reclutamiento, la extensión de la explotación y las densidades de las especies en el arrecife. Esto se ve agravado por el hecho de que tales cuotas deben desarrollarse país por país.

Aunque no existe un requisito específico en el texto de la CITES para establecer cuotas para limitar el comercio de las especies incluidas en la lista, el uso de cuotas de exportación se ha convertido en una herramienta efectiva para la regulación del comercio internacional. Las cuotas de exportación las establece cada Estado miembro individualmente, pero también las puede establecer la Conferencia de las Partes, y generalmente se refieren a un año calendario (del 1 de enero al 31 de diciembre). Antes de que una Parte pueda emitir un permiso para permitir la exportación de especímenes de especies en el Anexo II, la autoridad científica del estado debe informar que la exportación propuesta no será perjudicial para la supervivencia de la especie (el denominado dictamen de extracción no perjudicial). A fin de ayudar a garantizar que no se excedan los cupos de exportación, los permisos de exportación deberían indicar el número de especímenes ya exportados en el año en curso y la cuota para la especie en cuestión.

Indonesia ha implementado un sistema de cuotas para la recolección de corales duros sobre la base de la información disponible sobre tasas de crecimiento, reclutamiento, distribución y abundancia de especies de coral. El plan de manejo para la recolección de corales también incluye un sistema de cosechas rotacionales que incluyen zonas de no captura. Sin embargo, en la práctica, las cuotas para las especies de coral se basan en datos muy limitados, lo que dificulta determinar si existe alguna base para considerar estas cuotas como sostenibles. Como resultado de esto, la UE expresó su preocupación por la potencial insostenibilidad de los volúmenes de exportación actuales y su Grupo de Revisión Científica CITES ha prohibido temporalmente la importación de varias especies de coral en la UE hasta que Indonesia pueda demostrar que la recolección de acuerdo con las cuotas establecidas no esté, de hecho, contribuyendo a la degradación del arrecife.

Chaetodon lineolatus                      

Chaetodon paucifasciatus                     

Plerogyra spp.

 

Límites de tamaño

Los límites de tamaño son otra herramienta útil en la gestión de las pesquerías de acuarios. El comercio de peces ornamentales marinos tiende a ser altamente selectivo a favor de los juveniles debido a su coloración distintiva, bajo costo de transporte para los exportadores y tamaño óptimo para caber en un acuario doméstico. Sin embargo, las crías de algunas especies de peces populares se estresan fácilmente y, por lo tanto, pueden sufrir una alta mortalidad durante la tenencia y el transporte. El establecimiento de límites mínimos de tamaño, como los alentados por un proyecto de Ocean Voice International-Haribon Foundation en Filipinas, ayudaría a garantizar que no se desperdicien innecesariamente las existencias. Los límites máximos de tamaño son igualmente importantes para garantizar que haya suficientes ejemplares de adultos reproductores en el arrecife. En la decimonovena reunión del Comité de Fauna (18-21 de agosto de 2003) la decisión de un tamaño mínimo permisible universal (de 10 cm (altura) [...] para todos los caballitos de mar en el comercio internacional, [...]  permitir a los animales reproducirse antes ser atrapados), fue adoptada.

El Estado de Florida tiene un sistema de regulación ejemplar que estipula tamaños mínimos y máximos para varias especies de peces ornamentales. De acuerdo con el Código Administrativo de Florida, los peces mariposa y varias especies de peces ángel (gris, francés, reina y belleza de roca), por ejemplo, están sujetos a restricciones de longitud mínima y máxima. Los límites máximos de longitud también se especifican para los gobios, el jawfish y el Hogfish español.

Las restricciones de tamaño máximo para la recolección de piezas de coral son importantes para garantizar que las colonias maduras no se eliminen del arrecife. Tales restricciones serían particularmente útiles para las especies de coral que tienden a desarrollar colonias particularmente grandes. Las autoridades indonesias han estipulado límites de tamaño máximo de 15 cm y 25 cm para especies de crecimiento lento como Plerogyra y Catalaphyllia y especies de crecimiento rápido como Acropora, respectivamente. También es probable que la eliminación de especímenes principalmente pequeños reduzca el daño a la estructura del hábitat del arrecife.

Un estudio de Pocillopora verrucosa en Filipinas mostró que el rendimiento máximo sostenible podría calcularse utilizando información sobre la distribución y la abundancia, así como sobre la tasa de crecimiento y las tasas de mortalidad y reclutamiento. El tamaño mínimo que debe permitirse en la cosecha se calculó en 18 cm de altura, equivalente a seis años.

Reservas marinas

Una posible solución al agotamiento localizado y la degradación del hábitat que puede resultar de la recolección extensa y sin control de plantas ornamentales marinas es la creación de reservas marinas, áreas donde la pesca está prohibida o controlada. Las reservas marinas a menudo han sido recomendadas y sugeridas como herramientas útiles para el manejo de pesquerías marinas (generalmente pesquerías de alimentos), ya que se ha demostrado que aumentan la abundancia de peces y protegen a los ecosistemas de la destrucción del hábitat debido a la pesca. Por lo tanto, también podrían, si se configuraran y gestionaran adecuadamente, demostrar ser una herramienta valiosa para la gestión de las pesquerías de acuarios. Australia, por ejemplo, ha desarrollado una estrategia de gestión efectiva mediante la cual los hábitats de los arrecifes de coral se han dividido en zonas para diferentes usos, que incluyen áreas de prohibición de captura. Se han establecido áreas de recolección seleccionadas, que representan menos del 1 por ciento de los arrecifes de una región, para que los recolectores autorizados recolecten coral para el comercio de acuarios. Las estadísticas del gobierno muestran que a pesar de que los recolectores cosechan 45-50 toneladas de coral por año, durante 20 años, no se ha observado un impacto notable en el recurso.

Los conjuntos de peces de arrecife y los patrones de distribución de los peces están influenciados por el hábitat asociado al arrecife, que proporciona alimento y refugio a una gran cantidad de organismos. Cuanto mayor sea la complejidad de la estructura del arrecife, mayor será la biomasa de peces disponible y más variados serán los conjuntos de peces. Por lo tanto, para ser eficaz en la protección de la amplia gama de especies de peces de interés para el comercio de acuarios marinos, las reservas marinas deben incluir una gran diversidad de hábitats, es decir, tienen una complejidad estructural. El tamaño limitado del hogar y el alto nivel de especificidad del hábitat asociado con los peces ornamentales marinos parecen indicar que las reservas marinas deberían ser herramientas efectivas para el manejo de las poblaciones de peces ornamentales.

Las decisiones de gestión (Ej., Ubicación de reservas) deben incluir la participación de todas las partes interesadas, con la consulta adecuada con científicos y pescadores a nivel local y nacional, para minimizar los conflictos y optimizar los beneficios. Es probable que las reservas marinas tengan más éxito en garantizar el uso sostenible de los recursos locales y aumentar la conciencia y la comprensión de los problemas de conservación y gestión, si los colectores y los miembros pertinentes de la comunidad los implementan, un proceso que a menudo se denomina gestión basada en la comunidad. Al dar a los miembros de la comunidad un sentido de propiedad de sus recursos, es más probable que los protejan contra usos destructivos.

La gestión tradicional bajo tenencia marítima consuetudinaria (CMT) presenta un conjunto único de condiciones para la implementación exitosa de las reservas marinas. CMT juega un papel clave en los aspectos sociales, económicos y culturales generales de las sociedades en las Islas del Pacífico. En la cuenca del Pacífico, aunque la CMT se encuentra bajo una variedad de conceptos organizativos diferentes, y en parte ha sido erosionada debido al colonialismo, la comunidad local es a menudo el propietario exclusivo de los recursos marinos, que maneja las pesquerías costeras y los hábitats. La esencia de las estructuras CMT se basa en la idea de que mientras más responsabilidad tienen las comunidades locales por el control de los recursos locales, menos gobiernos tendrán que estar implicados en cuestiones legales, de conservación y sociales, y mayor será el sentido de responsabilidad que los miembros tendrán hacia el uso sostenible y la conservación de los recursos y hábitats marinos. Sin embargo, es probable que su efectividad dependa de cómo se adapten dichos sistemas a las cambiantes condiciones socioeconómicas.

Cierres temporales

Los cierres temporales a menudo se citan como una alternativa a la implementación de las reservas. Este enfoque se usa comúnmente para proteger a las especies durante las fases reproductivas para garantizar que haya reclutamiento suficiente para mantener a la población. Aunque actualmente no está en funcionamiento específicamente para el comercio de acuarios, estas temporadas de veda podrían permitir que los peces juveniles crezcan a un tamaño inadecuado para la recolección de acuarios, asegurando así que se mantenga un stock saludable de peces adultos en los arrecifes. Estos adultos, a su vez, contribuirían con los reclutas y ayudarían a mantener niveles saludables de población a pesar de los eventos de reclutamiento irregulares y estocásticos. Es importante tener en cuenta que los cierres temporales solo serán efectivos si se implementan en el momento correcto y en el lugar correcto.

Tanques de tenencia de un mayorista de acuarios marinos.

 

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Dada la amplia gama de amenazas que enfrentan los arrecifes de coral, con arrecifes en el sudeste asiático -la fuente más importante de la mayoría de los animales en el comercio ornamental marino- particularmente en riesgo, cada vez es más importante que la recolección de organismos marinos para el comercio de acuarios sea administrado adecuadamente para no complicar aún más estos problemas. Sin embargo, hasta la fecha, solo un número relativamente pequeño de países ha implementado regulaciones integrales para controlar la recolección de plantas ornamentales marinas. La naturaleza altamente selectiva de estas pesquerías aumenta su impacto en las poblaciones de especies objetivo. También pueden, directamente mediante el uso de prácticas de pesca destructivas o indirectamente mediante la eliminación de especies clave (por ejemplo, peces / camarones más limpios), impactar otras especies y procesos ecológicos en los hábitats donde se produce la pesca para el comercio de acuarios.

La mayoría de las restricciones que regulan el comercio hasta la fecha se han implementado a pesar de la falta de información sobre el estado de la población y las características de vida de las especies objetivo. Se deben recopilar datos de comercio más precisos y mucha más información específica sobre características del ciclo de vida, como reclutamiento y tasas de crecimiento, para establecer cuotas y rendimientos máximos sostenibles, así como para ayudar en el desarrollo de marcos para gestionar la recolección de organismos de arrecife para el comercio de forma sostenible. Los esquemas de certificación y las normas operacionales asociadas para la industria necesitan ser desarrollados y aplicados más ampliamente para asegurar que los peces sean recolectados, manipulados y transportados de una manera que minimice el estrés de los animales en todo el proceso de 'arrecife a minorista'. También se debe promover la concientización a través de la circulación de materiales de información sobre estos estándares y los pasos que los consumidores pueden tomar para ayudar a asegurar que los animales sean recolectados de manera sostenible. El poder adquisitivo que poseen los aficionados es, sin duda, la fuerza de mercado más importante en la industria de acuarios marinos. Si un número suficiente de consumidores informados demanda peces capturados utilizando técnicas sostenibles, es probable que esto tenga repercusiones positivas importantes en los métodos de pesca a nivel mundial. En los países de origen, y particularmente en el sudeste asiático, se deben tomar medidas para reformar las políticas, fortalecer las instituciones (por ejemplo, montar campañas de sensibilización pública en los medios y las escuelas) y desarrollar programas de capacitación proactivos para alentar a los recolectores a usar métodos no destructivos.

Las especies que no son aptas para la vida en acuarios o exhiben bajas densidades de población, rangos restringidos o rasgos del ciclo de vida que las hacen particularmente vulnerables a la recolección, deben recibir atención especial para reducir los riesgos de sobreexplotación.

La designación de reservas marinas, el establecimiento de cupos y límites de tamaño además de las medidas para limitar el acceso a la pesquería son ejemplos de maneras en que las reservas de poblaciones de plantas ornamentales marinas podrían conservarse y gestionarse para proporcionar medios de vida sostenibles a las poblaciones costeras de bajos ingresos. Es importante que las decisiones de gestión, como la ubicación de las reservas, involucren la participación de todas las partes interesadas, incluida la consulta adecuada con científicos y pescadores a nivel local y nacional. De esta manera, los conflictos pueden ser minimizados y los beneficios optimizados.

Finalmente, se necesita más investigación sobre tecnologías de maricultura para aliviar la presión de las poblaciones silvestres y aumentar la rentabilidad de las instalaciones. Dichos proyectos deberían desarrollarse como un medio de vida alternativo para las comunidades pesqueras en los países de origen, integrando así los objetivos de conservación y desarrollo sostenible.

En el viaje de 'arrecife a minorista'.

 

NOTAS FINALES

  • El comercio de acuarios marinos está compuesto por: peces de agua salada, corales (duros y blandos) e invertebrados (por ejemplo, camarones, almejas pequeñas) que pueden mantenerse en un acuario. Los peces representan alrededor del 85 por ciento del comercio.
  • La aplicación de esquemas de certificación internacionales es el proceso por el cual un producto está etiquetado, lo que permite al consumidor elegir productos que sean respetuosos con el medio ambiente y que se hayan recolectado de manera sostenible.
  • CITES (la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) es un acuerdo internacional entre los gobiernos. Su objetivo es garantizar que el comercio internacional de especímenes de animales y plantas silvestres no amenace su supervivencia. CITES es un acuerdo internacional al que los Estados (países) se adhieren voluntariamente. Los Estados que han aceptado estar obligados por la Convención (CITES "Unidos") se conocen como Partes. Si bien la CITES es jurídicamente vinculante para las Partes, es decir, tienen que aplicar la Convención, no reemplaza las leyes nacionales. Más bien proporciona un marco que debe ser respetado por cada Parte, que debe adoptar su propia legislación interna para garantizar que la CITES se implemente a nivel nacional. Se puede encontrar más información sobre CITES y sus Apéndices en http://www.cites.org/
  • Se puede encontrar más información sobre el transporte de animales vivos en http://www.iata.org/cargooperations/liveanimals/index o http://www.aata-animaltransport.org/
  • El documento de interpretación de las normas básicas MAC se puede encontrar en: http://www.aquariumcouncil.org/docs/library/1/10- 01-02_MAC_Core_Standards_Interpretation.pdf
  • Se pueden encontrar más detalles sobre las reglamentaciones del comercio de vida silvestre de la UE en: http://europa.eu.int/comm/environment/cites/home_en.htm o http://www.eu-wildlifetrade.org/
  • Los datos de Japón se basan en los informes de los exportadores de 1997 y los años 1999-2001, ya que los Informes anuales de Japón correspondientes a 1999-2001 no están disponibles y Japón no comunicó ninguna importación de coral para 1997.
  • Los datos de Canadá se basan en los informes de los exportadores de 1997 y 2000: no se notificaron importaciones de coral en 1997 y el Informe Anual de 2000 de Canadá no está disponible.
  • Los datos de la República de Corea para 2001 se basan en los informes de los exportadores ya que su informe de 2001 no está disponible.
  • La UE comprende Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal, España, Suecia y el Reino Unido.
  • El autor, a través de un representante de MAC, se acercó a John Brandt, un experimentado aficionado al acuario, para obtener una opinión alternativa. En respuesta a la pregunta, "¿Qué constituye una especie inadecuada?", Y en respuesta a una solicitud para derivar listas de especies que se ajusten a ese criterio, respondió:

"Las experiencias de los aficionados al acuario y acuaristas profesionales han demostrado que algunas especies de animales no son aptas para el cautiverio. Aunque puede haber una variedad de causas, el factor subyacente con estos animales es que no se pueden mantener consistentemente en acuarios con éxito. Inadecuación es una categoría derivada culturalmente. La mayoría de los acuaristas están de acuerdo en que una falla en el crecimiento en cautiverio es una característica fundamental de una especie inadecuada. Algunos acuaristas consideran que las especies que pueden alcanzar un tamaño adulto grande no son adecuadas. También hay un sentimiento común de que no se deben recolectar especies verdaderamente inadecuadas para el comercio de acuarios.”

"La razón más frecuente por la que un animal no puede aclimatarse a la atención en cautiverio es que no se pueden satisfacer sus necesidades dietéticas. Muchas especies de arrecifes son alimentadores obligatorios (por ejemplo, peces mariposa), lo que significa que comen solo uno o pocos tipos de alimentos en la naturaleza. Cuando se colocan en acuarios pueden negarse a comer alimentos preparados o si comienzan a comer pueden experimentar desnutrición con el tiempo. La inadecuación se caracteriza por altas tasas de mortalidad y vidas muy reducidas. Ocasionalmente se pueden encontrar individuos que se han aclimatado al cautiverio, pero rara vez se puede atribuir un factor en particular a su éxito.”

“Los factores de inadecuación en las listas A (especies altamente inadecuadas) y B (especies generalmente inadecuadas) solo implican un retraso en el crecimiento en cautiverio; no tamaño potencial, toxicidad o cualquier otro factor que pueda hacer que una especie sea inadecuada.”

"Estas listas compiladas y sus criterios no representan un enfoque altamente formalizado sobre el tema. Gran parte del diálogo entre aficionados, acuaristas profesionales y científicos sobre este tema debería ocurrir antes de que se promulguen las reglamentaciones, políticas o leyes oficiales a partir de estas listas”.

  • Sarcophyton spp: Coral que tiene una relación mutualista con las zooxantelas (algas pequeñas) y, por lo tanto, crece solo en aguas iluminadas por el sol.
  • Blanqueamiento: Pérdida de las zooxantelas del coral.
  • El reclutamiento es una parte integral de la dinámica de la población de peces, porque la supervivencia de los juveniles en última instancia dicta la abundancia de poblaciones adultas. Para sobrevivir, los juveniles deben superar la competencia, la depredación y la disponibilidad de hábitat. Por lo general, los investigadores definen el reclutamiento como la supervivencia de individuos que se establecen como larvas del plancton al hábitat del arrecife.
  • Simbionte: Un organismo que tiene una asociación íntima con uno o más organismos de una especie diferente.
  • Dos excepciones notables a la regla de apareo y reproducción: Acanthochromis polyacanthus: Esta especie de damisela incuba sus huevos en una pequeña grieta durante dos semanas. Una vez que los huevos eclosionan, no se dispersan con las corrientes oceánicas sino que se dispersan cerca del fondo; Pterapogon kauderni: en esta especie, el macho retiene los embriones libres en su cavidad oral durante varios días y por lo tanto hay una falta completa de una fase planctónica.
  • Los principales países de destino proporcionados por la base de datos fueron los Países Bajos y los Estados Unidos.
  • Se puede encontrar información más detallada sobre peces e invertebrados cultivados en el registro de reproductores: http://www.breeders-registry.gen.ca.us/
  • Actualmente, las granjas más importantes se encuentran en las Bahamas (Aqualife Research), los Estados Unidos (ORA Farms y Dynasty Marine Associates en Florida y C-Quest en Puerto Rico) y el Reino Unido (Tropical Marine Center en Londres).

 

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DEL OCÉANO AL ACUARIO
El comercio mundial de especies ornamentales marinas


Del océano al acuario es el producto de una colaboración entre UNEP-WCMC, Marine Aquarium Council (MAC) y la industria misma. Es el primero de su tipo, que examina cuestiones relacionadas con el comercio de coral vivo, peces e invertebrados para el comercio de acuarios marinos, y presenta una síntesis completa e independiente de información relacionada.

Con el valor total del comercio que asciende a millones al año y se estima que 2 millones de personas en todo el mundo mantienen acuarios marinos, la industria desempeña un papel importante tanto en el país de origen como en el de destino.

Los arrecifes de coral tropicales son la fuente más importante de especímenes para el comercio de acuarios, principalmente peces, incluidos los caballitos de mar, los propios corales y otros como anémonas, estrellas de mar y almejas gigantes. Casi todas las especies de acuarios marinos se toman de la naturaleza, con pocos ejemplos de cría en cautiverio. La mayoría se origina en el sudeste asiático, particularmente en Indonesia.

From Ocean to Aquarium presenta una breve descripción de cómo funciona el comercio y los impactos que tiene en los arrecifes de coral, así como en las comunidades humanas que obtienen un ingreso del comercio de especies ornamentales marinas. Describe, por ejemplo, los efectos de las técnicas destructivas de recolección, como el uso de cianuro, y los riesgos que enfrentan ciertas especies debido a la sobreexplotación para satisfacer las demandas de los aficionados al acuario. Sin embargo, también destaca las medidas que se pueden tomar para garantizar la recolección sostenible de organismos, minimizando los impactos en los arrecifes de coral mientras se maximiza el ingreso para las comunidades costeras.

Es con esto en mente que las organizaciones están trabajando juntas para asegurar el futuro de los arrecifes de coral, sus animales y el comercio de acuarios.

www.unep-wcmc.org

Colaboración para traducción de:
Luz Alicia Anduaga